João Vieira, alias Naza114

João Vieira alias Naza114Passé du basket professionnel aux plus hautes limites du poker live et online, il a fait tomber les records un à un pour devenir l‘un des joueurs Portugais les plus respectés et appréciés du circuit Européen.

Encore aujourd’hui, João Vieira se rappelle parfaitement du jour où il a pris sa décision de se consacrer entièrement au poker. « C’était en décembre 2011. Cela faisait déjà un moment que les choses se passaient bien aux tables. J’avais beaucoup gagné, et voyagé pour disputer mes premiers tournois live. Je partais à l’université pour un cours d’éco, c’était l’un des derniers amphis avant les examens. J’avais vraiment essayé de me passionner pour les cours, mais ce jour-là, je me suis retrouvé à me demander ‘Mais qu’est-ce que je fais-là ?’C’est à ce moment que j’ai décidé de donner sa chance au poker, ne serait-ce que pour un semestre. Je pouvais toujours faire machine à arrière si ça ne marchait pas. »

Avant ce jour décisif, cela faisait déjà un moment que la vie de João était placée sous le signe de la compétition intensive. A l’âge de 15 ans, le natif de Funchal, station balnéaire de l’île Portugaise de Madeira, au large des Canaries (c’est là qu’est aussi né un certain Cristiano Ronaldo), était en effet devenu le plus jeune basketteur professionnel de son pays au sein du Clube Amigos Do Basquete, l’une des formations phares de la première division Portugaise : il y passera sept belles années. « Je fais du basket depuis que j’ai sept ans. Je mesure 1m80, c’est petit au basket, mais je suis très rapide [rires] ! » C’est avec ses coéquipiers que João a disputé ses premières parties de poker, au gré des nombreux déplacements de son équipe à l’extérieur : « Quand on est sur la route deux ou trois jours par semaine, cela laisse pas mal de temps libre pour jouer ! »

C’est en ligne que João va faire ses premières armes, sur un terrain de jeu où nombre de pros de la génération Internet se sont formés avant lui : le Sit&Go. Partant de la base, João travaille, progresse, et grimpe les échelons pas à pas. Au bout d’une année, il a atteint les zones fréquentées par les meilleurs. Il s’y sent à l’aise : « C’est sur les SNG à 300 $ que j’ai eu pour la première fois l’impression de gagner un salaire régulier. » Encouragé par ces bons débuts, João s’essaie aux tournois multi-tables : au cours de ses deux premiers mois de MTT, il collecte des victoires 5 000 et 10 000 $.

Après avoir décidé de se consacrer au poker à plein temps, João commence à fréquenter le circuit European Poker Tour. Il en deviendra au fil des années l’un des compétiteurs les plus assidus et les plus respectés, avec un palmarès de victoires et finales formant une carte très complète de l’Europe du poker : Barcelone, Londres, Prague, Deauville, Malte, Dublin, Monte Carlo… Sa boulimie de voyages et résultats culminera lors de la saison 2014/2015 du circuit EPT, qu’il dispute en intégralité et avec brio, réalisant un record de 19 ITM, dont 8 finales, le plaçant en seconde position au classement des meilleurs joueurs de la saison.

L’année suivante, João effectuera sa première percée à Las Vegas, collectant dix résultats au cours des WSOP 2016, dont une finale en Deuce to Seven. Lorsqu’on lui demande quelle est sa performance la plus marquante à ce jour, João remonte quelques années en arrière pour évoquer l’édition 2014 du festival des Bahamas : « Je disputais mon premier tournoi à 25 000 $ l’entrée, je n’avais jamais joué pour autant d’argent. Ce n’est pas forcément le résultat dont je suis fier [8e pour 157 940 $], mais de la façon dont je me suis comporté, la façon dont j’ai géré la pression. C’est sur ce tournoi que j’ai affronté pour la première fois des joueurs comme Mustapha Kanit et Adrian Mateos. Ça m’a donné énormément de confiance pour la suite. »

Aujourd’hui, João est habitué à affronter ces « regs » semaine après semaine sur les tournois les plus chers du circuit. Sa réputation de travailleur acharné contraste avec son attitude à table et en dehors : affable, relax, facile à vivre. Une personnalité qui lui vaut nombre d’amitiés avec des pros du monde entier. « Le poker est une bonne école pour plein de choses », estime João. « Il m’a appris à gérer l’adversité, il m’a apporté une éthique de travail et de la stabilité. Et surtout, qu’il faut se donner à fond : derrière, ce qui doit arriver arrivera. »

En live, les cinq titres et les dizaines de finales disputées par João depuis 2012 portent son total de gains à 1,3 millions de dollars. En ligne, c’est encore plus. Beaucoup plus : le nombre de ses victoires (parmi lesquelles un titre SCOOP en 2017, pour 112 000$, et plusieurs autres scores à six chiffres) le place au panthéon des meilleurs joueurs MTT de l’histoire du poker en ligne, aux côtés de légendes comme Chris Moorman.

En février 2018, João Vieira est devenu à 28 ans le premier pro du Team Winamax issu du Portugal, quelques mois après avoir disputé sa 3 000ème table finale sur un MTT en ligne - l’évènement s’est produit sur Wina, lors d’un Monster Stack à 100 €. Considéré comme l’un des meilleurs joueurs de poker de son pays, il n’a jamais eu à regretter sa décision de devenir pro. Comme un bon vin qui devient encore meilleur avec l’âge, João s’améliore d’année en année : sa collection de records et de trophées est probablement loin d’être complète.


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  •      Accomplissements majeurs en tournoi sur Winamax.fr

    01/2018 Winamax Series Event 56 - 100 € 9e (3 080 €)
    12/2017 Highroller 300 € 3e (3 441 €)
    12/2017 Highroller 300 € 3e (1 836 €)
    11/2017 Highroller 300 € Vainqueur (5 494 €)
    10/2017 Highroller 300 € 2e (4 372 €)
    10/2017 XTASE 100 € Vainqueur (6 482 €)
    09/2017 Highroller 300 € Vainqueur (5 853 €)
    09/2017 Winamax Series - Highroller Million 1 000 € 23e (5 312 €)
    08/2017 XTASE 100 € Vainqueur (4 593 €)
    08/2017 Highroller 300 € 2e (8 859 €)
    05/2017 Grand Tournament 1 000 € 7e (4 980 €)
    04/2017 Highroller 300 € 3e (1 792 €)
    04/2017 Winamax Series - Event 59 300 € 9e (3 189 €)
    04/2017 Winamax Series - PLO Championship 300 € 6e (3 737 €)
    03/2017 Highroller 300 € 2e (5 010 €)
    03/2017 Monster Stack 50 € Vainqueur (2 368 €)
    02/2017 Highroller 300 € 3e (2 245 €)
  •      Accomplissements majeurs en tournoi live

    12/2018 EPT High Roller 10 300 € - Barcelone 8e (32 630 €)
    06/2016 Deep Stack Extravaganza 1 100 $ - Las Vegas 2e (21 971 $)
    04/2016 EPT Main Event 5 300 € - Monte-Carlo 13e (53 310 €)
    02/2016 5 300 € - Dublin Vainqueur (36 370 €)
    01/2016 PCA Hyper Turbo 1 100 $ - Bahamas Vainqueur (21 070 $)
    01/2016 PCA 5 300 $ - Bahamas Vainqueur (74 210 $)
    12/2015 Turbo 2 000 € - Prague 3e (30 960 €)
    08/2015 Turbo 6-max 2 150 € - Barcelone 3e (39 540 €)
    05/2015 5 300 € - Monte-Carlo 5e (43 300 €)
    12/2014 EPT High Roller 10 300 € - Prague 7e (103 870 €)
    10/2014 EPT Main Event 4 250 £ - Londres 13e (27 750 £)
    08/2014 PLO Hi/Lo 1 100 € - Barcelone Vainqueur (27 500 €)
    01/2014 PCA High Roller 25 500 $ - Bahamas 8e (157 940 $)
    09/2013 Turbo Bounty 2 150 € - Barcelone 2e (27 700 €)
    03/2013 6-Handed 2 100 £ - Londres Vainqueur (42 100 £)

 

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