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Les WSOP déménagent à Paris (ou presque)

- 18 novembre 2021 - Par Benjo DiMeo

Dites au revoir au Rio : à partir de 2022, les WSOP se joueront sur le Strip de Las Vegas

Paris Las Vegas
C'est une vieille rumeur qui s'est enfin éteinte mardi, avec l'officialisation par les organisateurs des World Series of Poker d'une nouvelle pressentie depuis longtemps : les Championnats du Monde quitteront le Rio aussitôt achevée cette édition 2021. Rassurez-vous, le plus ancien et le plus prestigieux des festivals de poker ne part pas bien loin : en 2022, il se contentera de sauter l'autoroute I-15 pour atterrir au beau milieu du Strip, dans une autre propriété du groupe Caesars : le centre de convention situé entre les casinos Paris et Bally's.

Pressentie depuis des mois, voire des années, la fin de l'ère Rio - elle avait débuté en 2005, après le rachat par le groupe Caesars de la propriété intellectuelle WSOP à une famille Binion en faillite - est désormais officielle. C'est Vince Vaughn (acteur hollywoodien légèrement has been mais on lui pardonne car il est responsable de Swingers) qui, en sa qualité de tout nouvel ambassadeur des WSOP, s'est chargé d'annoncer la bonne nouvelle hier sur le plateau télé, juste avant le coup d'envoi de la finale du Main Event.

WSOP déménagementSi les WSOP ne bougent que d'à peine un kilomètre, ne vous y trompez pas : plus qu'un déménagement, il s'agit d'une révolution. Symbolique, dans un premier temps : 51 ans après sa naissance au Binion's Horseshoe, dans le quartier Downtown, c'est la toute première fois que les WSOP vont se jouer sur le Strip, artère emblématique de la Ville du Vice. Et pas n'importe où : en face de deux des casinos les plus célèbres du monde, le Bellagio et le Caesar's Palace, et non loin de l'Aria, repaire préféré des joueurs highrollers depuis une dizaine d'années. Ce qui laisse d'ailleurs entrevoir un potentiel souci pour 2022 : le trafic routier. Les habitués de Vegas le savent : le Strip est embouteillé plus ou moins tout le temps, dès le matin et jusque tard. Les locaux le surnomment même "le plus grand parking de Las Vegas". Il faudra donc espérer que les joueurs laissent leur voiture au garage et optent de rester dans les hôtels les plus proches afin de faire leur trajet quotidien vers les WSOP à pied. Dans le cas contraire, ils risquent de tilter pas mal ! C'était l'un des plus grands avantages du Rio, casino décati et mal-aimé depuis toujours : ses multiples parkings géants où l'on trouvait toujours une place. Au Paris/Bally's, cela sera une autre histoire... même si les huiles des WSOP nous ont confié travailler à des solutions sur le sujet. Avec ce déménagement, c'est toute la géographie des joueurs qui va changer d'un seul coup : on peut supposer qu'ils abandonneront leurs villas et hôtels situés à l'ouest du Strip (justement pour éviter d'avoir à le traverser avant et après les tournois) et chercheront désormais un logement à l'est, une zone de la ville réputée comme moins riche. L'avantage, c'est que tout le monde aura désormais beaucoup plus de choix au moment de prendre sa pause-dîner. Une première recommandation de la rédac Winamax : Mon Ami Gabi au Paris, un faux resto français mais un vrai bon plan, avec sa terrasse offrant une vue féérique sur les fontaines du Bellagio.

Concernant la nouvelle maison des WSOP proprement dite, nous avons déjà été rassurés. Pas de panique : il y aura plus de place qu'au Rio ! On nous promet entre autres une Pavilion Room encore plus gigantesque (si cela était possible), avec un nombre de tables multiplié... Miam ! Et puis, pour nous Français, cela sera maintenant l'occasion de dire : "Je vais à Paris pour devenir Champion du Monde !".

Un dernier mot concernant le Rio, que nous allons quitter d'ici à quelques jours pour ne plus jamais y retourner. On nous l'a juré : non, le futur ex-mari des WSOP ne sera pas détruit... et aucune franchise NBA ne va y ériger un stade sur ses décombres. Vendu pour 516 millions de dollars à un consortium New-Yorkais, Dreamscape Companies, le Rio devrait simplement se transformer... sans que l'on sache encore en quoi.

Le programme des WSOP 2022 n'est pas encore connu ("on n'a pas encore commencé à y réfléchir", nous dit-on en coulisses), mais vous pouvez d'ores et déjà cocher les dates sur votre calendrier : le rendez-vous est donné du 31 mai au 19 juillet prochain. Chamboulement pandémique oblige, l'attente sera moins longue que d'habitude ! - Benjo