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Un tournoi de charité à 1 million de dollars l'entrée

- 3 juin 2011 - Par Benjo DiMeo

L'annonce a été faite jeudi après-midi au beau milieu de l'Amazon Room du casino Rio de Las Vegas, terrain de jeu des World Series of Poker : l'édition 2012 du plus gros festival de poker du monde accueillera une nouvelle épreuve au prix d'entrée surréaliste de 1 million de dollars.

Un montant sans précédent qui risque de beaucoup faire parler, et c'est exactement le but recherché : le tournoi servira de vitrine à One Drop, l'organisation de charité que préside le milliardaire québécois Guy Laliberté. Cette ONG vise à prendre à bras le corps l'un des challenges majeurs du 21ème siècle : l'eau potable et son accès pour les populations les plus en difficulté du globe.

Coverage par Winamax

Le fondateur de la série de spectacles Cirque de Soleil connue dans le monde entier était présent en personne à la conférence de presse pour annoncer son nouveau projet, et présenter une mallette contenant des dizaines de briques de papier vert : un beau million de dollars en liquide. « Mon entrée », a t-il annoncé en déversant le tas d'argent sur la table. Rien ne dit que la somme ne sera pas d'abord investie aux tables de poker du Bellagio dès ce soir, on peut en tout cas imaginer que de nombreux joueurs du coin vont se renseigner sur une éventuelle partie dans la Bobby's Room.

Le tournoi, nommé « The Big One for One Drop » se tiendra l'été prochain au Rio. La somme de 111,111 dollars sera extraite de l'entrée de chaque participant pour être reversée à la fondation. Aucun prélèvement ne sera extrait de la cagnotte par les organisateurs.

Quinze joueurs ont déjà confirmé leur participation, parmi lesquels quelques figures bien connues du poker, habituées à jouer des sommes extravagantes : Tom Dwan, Patrick Antonius, Daniel Negreanu, Gus Hansen, Johnny Chan et Tony G. L'ancien joueur professionnel et champion du monde Bobby Baldwin, depuis passé de l'autre côté de la barrière en accédant à la présidence du titanesque groupe casinotier MGM, sera aussi de la partie, de même que le propriétaire et boss du casino Treasure Island Phil Ruffin. Autre présence qui ravira les fans de poker : Andy Beal, le banquier Texan rendu célèbre par sa participation à quelques unes des plus grosses parties de l'histoire du poker, et que très peu ont jamais pu voir jouer en public.

Coverage par Winamax

De gauche à droite : Bobby Baldwin, inconnu Phil Ruffin, inconnu, Guy Laliberté, Tom Dwan, Matt Parvis (représentant Tony G et PokerNews), Johnny Chan, Gus Hansen, Patrick Antonius et Mitch Garber

Le tournoi, qui sera télévisé par ESPN, est prévu pour s'étaler sur une durée de trois jours. Chaque joueur recevra un tapis initial de 3 millions en jetons, et la partie débutera aux blindes 3,000/6,000. 20% des participants seront payés, et si l'on compte au moins 22 inscrits, un bracelet officiel des WSOP viendra récompenser le vainqueur.

Du poker pour la bonne cause et des sommes exorbitantes : une nouvelle annonce fracassante en direct de la troisième journée des championnats du monde, après la bataille de communiqués de presse entre Phil Ivey et Full Tilt Poker qui a agité les deux premières. On ne s'ennuie jamais aux WSOP...

Site Officiel de la fondation One Drop

Benjo