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Day 10, demandez le programme

- 5 juin 2009 - Par Benjo DiMeo

Dix jours, déjà ! Notre reportage reprendra son cours normal vendredi, pour une journée qui s'annonce chargée, mais quelle journée ne l'est pas aux WSOP ? Aucune, ou presque.

Midi : Event #13 - No-Limit Hold'em 2,500$ (Day 1)
Les donkaments se suivent et se ressemblent. Celui-ci est un peu plus cher et devrait donc avoir un field un moins étendu.

14h : Event #9 - No-Limit Hold'em Six-Handed 1,500$ (Finale)
Quand l'heure fatidique – trois heures du matin – a sonné, on avait pas encore atteint la table finale. En application de la nouvelle règle, la partie s'est tout de même arrêtée, et reprendra vendredi, cette fois-ci pour aller jusqu'au bout. Les anglais font sentir leur présence, avec Praz Bansi (déjà titulaire d'un bracelet obtenu en 2006) et Peter Gould.

14h : Event #10 – Pot Limit Hold'em / Omaha 2,500$ (Finale)
Même topo que pour l'épreuve #9 : la table finale n'est pas encore prête. 18 joueurs sont candidats au poste de finaliste, parmi lesquels Ben Grundy, Paul Parker, John Kabbaj et Surinder Sunar - les anglais seront partout aujourd'hui !

14h : Event #11 – No-Limit Hold'em 2,000$ (Day 2)
Ils étaient 1,646 au départ. Ils ne sont plus que 252. Et c'est tout ce que je sais à propos de ce tournoi.

14h : Event #12 – World Championship Mixed Event 10,000$ (Day 2)
Avec Antony Lellouche, Bruno Fitoussi, Patrick Bueno, Xavier Laszcz et une centaine d'autres joueurs.

17h : Event #14 – Limit Hold'em Six-Handed 2,500$ (Day 1)
On mélange du neuf (le format short-handed) avec le vieux (du limit)

Gloubi Boulga

- 5 juin 2009 - Par Benjo DiMeo

Deux heures du matin dans les couloirs desertés du Rio... Ma direction : la Brazilia Room, où se disputent en toute discrétion les derniers coups d'une épreuve proprement pantagruélique. Si l'on m'avait dit étant plus jeune que j'utiliserais un jour le mot « pantagruélique » pour parler d'un tournoi de poker, j'aurais pouffé. Ceci, si l'on m'avait dit étant plus jeune que je passerais un jour ma vie à regarder des types jouer au poker, je me serais roulé par terre, incapable de retenir un fou rire hystérique. Mais là n'est pas le sujet, vous vous en doutez bien.

Non, ce qui nous intéresse, c'est un tournoi faramineux où pas moins de huit variants sont jouées à tour de rôle. Vous aviez aimé le HORSE et ses cinq jeux ? Vous aimerez l'épreuve « Mixed Games », qui, en plus des variantes du HORSE en limit, met la barre plus haut en jouant de l'Omaha en Pot-Limit, du Hold'em en No Limit, et du Deuce to Seven en limit (avec trois tirages)

Autour des tables, on observer un mix intéressant de vieux pros et de jeunes loups, un peu comme lors du tournoi anniversaire à 40,000 dollars. Doyle Brunson, Roland de Wolfe, Huck Seed, Steve Zolotow, Jason Lester, Allen Cunningham, Daniel Negreanu, Dario Minieri, Gavin Griffin... Il y a de tout. Sauf que là, ce sont les anciens qui ont l'avantage, avec leur expérience dans les variantes exotiques, qu'il pratiquaient des décades avant que le Hold'em ne devienne religion.

Coverage par Winamax

Sorel Mizzi le reconnaît bien volontiers. Posé entre lui et ses jetons, un ouvrage de la bible multi-variantes du poker : Super System 2, dont l'auteur est assis à une table voisine. Plus tôt, durant un tour de Deuce to Seven, le canadien compulsait avec application le chapitre dédié à cette variante, à la page : « Règles de base ». Huit heures plus tard, Sorel semble avoir appris quelque chose : il ne possède pas un tapis énorme, mais il n'a pas sauté.

Un collègue de PokerNews m'informe de l'élimination de David Benyamine, survenue assez tôt. Je retrouve les high-stakers tricolores habituels : Bruno Fitoussi et Patrick « Kinder » Bueno. Le premier possède à peine plus que son tapis de départ (35,000), à une table difficile où gravitent Cunningham, Mizzi, John Henningham, Katja Thater. Le second s'est envolé, pointant çà 90,000. Xavier Laszcz n'est pas loin, au lendemain de sa demi-finale dans l'épreuve de Deuce to Seven, avec un tapis de 42,000.

Coverage par Winamax

Le quatrième français du jour ? Nul autre qu'Antony Lellouche. Arrivé en ville il y a deux jours, le membre du Team Winamax a décidé d'entamer ces WSOP 2009 directement avec l'une de ses épreuves les plus difficile. Un véritable test d'endurance et de talent enveloppant l'ensemble du spectre des variantes majeures du poker. « Il n'y a que des têtes, » remarque t-il en regardant autour de lui. A sa table, Georges Danzer, la machine de guerre allemande, Michael Thuritz, un suédois assez rare sur le circuit, et Thor Hansen, qui m'a fourni hier tant d'anecdotes durant la finale du championnat de Stud. Antony possède un peu plus de deux fois sa cave de départ.

A la faveur d'une pause, Antony me résume comment les choses se sont passées aujourd'hui. « Limit : tout s'est bien passé, ce qui est surprenant car je ne joue jamais en Stud. Les coups de limit sont très chers, surtout en Stud, mais j'ai réussi à les gagner. En No Limit, on m'a respecté : un seul 3-bet adversaire à déplorer. En Deuce to Seven, je n'ai pas vu beaucoup de jeu. Enfin, catastrophe en ce qui concerne le Pot-Limit Omaha, qui m'a coûté une tonne. »

Trois heures du matin : le superviseur annonce les quatre derniers coups, le temps pour Thor Hansen de perdre le peu de tapis qu'il lui restait avec un (excellent) tirage manqué en Deuce to Seven. Le norvégien survit, mais d'un cheveu seulement.

Antony emballe ses jetons et tend le sac au croupier, content d'avoir passé le premier tour d'une épreuve très relevée. Je l'accompagne jusqu'au taxi. Il me parle de ses plans pour les WSOP. « Calme durant la première semaine. J'ai deux grosses épreuves importantes : celle-ci et le High-Low à 10,000 dollars dans quatre jours. Pas de fêtes, donc, mais du sport le matin avec mon coach. Pas de cash-games non plus – pour éviter de me laisser tenter par les grosses parties du Bellagio, j'ai déménagé au Wynn. Ma concentration se portera sur les tournois, cette année. »

Pour nous, observateurs, c'est un régal : Antony préfère volontiers les tournois chers et les variantes épicées. Nous serons au poste pour regarder évoluer le joueur du Team Winamax tout au long des WSOP, à commencer par l'épreuve de Mixed Games, qui reprendra vendredi à 14 heures.

Tableau de bord
128 joueurs restants (sur 194 au départ)
Tapis moyen : 45,000
Premier prix : 492,000$

Coverage par Winamax

Roland de Wolfe fait la grimace avec son short-stack

Coverage par Winamax

David Oppenheim figure parmi les chip-leaders, et comme l'en témoigne la copie du bouquin « Ace on the River » posée sous son siège, Barry Greenstein fut l'une de ses victimes

Coverage par Winamax

Steve Zolotow super fashion avec son T-shirt flashy (on peut lire « OJ Simpson est innocent » de l'autre côté, étrange)

Des couvre-chef insolites :

Coverage par Winamax

Eli Elezra en mode Godfather

Coverage par Winamax

Chau Giang en mode texan

Un sixième bracelet pour Phil Ivey

- 5 juin 2009 - Par Benjo DiMeo

Les images

Coverage par Winamax

Le tête à tête final. John Monette fait face à l'un des plus dangereux joueurs de poker de la planète. Je me demande ce qui se passait dans sa tête à ce moment...

Coverage par Winamax

Le californien accomplissait ce soir le meilleur résultat de sa carrière aux WSOP

Coverage par Winamax

Parti avec petit tapis au départ de la finale, Phil Ivey a prouvé, si besoin en était, qu'il était l'un des meilleurs, si ce n'est le meilleur joueur « tout-terrain » du monde en remontant la pente dans cette variante difficile

Coverage par Winamax

Coverage par Winamax

Loin des showmans et des grandes gueules, l'attitude de Phil Ivey à la table – et dans la vie en général ? - reste résolument désinvolte, en témoigne cette pose relax, alors que l'américain avait en jeu des millions de dollars sur sa victoire

Coverage par Winamax

John Monette est à tapis. Il va doubler cette fois-ci, mais cela ne sera pas suffisant

Coverage par Winamax

Après la victoire d'Ivey, les amis affluent pour féliciter le champion. Ici, Paul Darden. Au premier plan, le croupier ayant donné la main finale tend la main...

Coverage par Winamax

... et Ivey lui donne volontiers la sienne

Coverage par Winamax

Le commissionnaire des WSOP Jeffrey Pollack remet à Ivey son bracelet – le sixième de sa carrière au total, et probablement pas le dernier.

Coverage par Winamax

Pose embarassée devant les nombreux photographes : Ivey est l'une des figures emblématiques du poker moderne, mais recule devant la publicité.

Coverage par Winamax

Photo finale – le sourire est forcé : la joie restera comme d'habitude contenue.

Day 9 : Le cirque ne s'arrête jamais

- 5 juin 2009 - Par Benjo DiMeo

J'avais mal choisi mon jour prendre une demi-journée de repos, comme je m'en suis rendu compte en consultant les news sur internet au réveil. Autour de la table finale de l'épreuve de Deuce to Seven No Limit, ils n'étaient déjà plus que trois, et Phil Ivey était chip-leader, en quête d'un sixième bracelet en dix ans. Et puis, il y avait bien sur Ludovic Lacay, en course dans la deuxième journée de l'épreuve short-handed, et dont je guettais avec impatience chaque message Twitter sur mon téléphone portable.

Tant pis pour le repos, la piscine, le shopping, une partie de cash-game, ou je ne sais quoi. A dix-huit heures, j'étais de retour dans l'Amazon Room. Je ne comptais y revenir que beaucoup plus tard. Mais non. Besoin pathologique d'être là « au moment où ça se passe ».

Coverage par Winamax

Je me suis immédiatement dirigé au fond de la zone « Orange » (pour plus de clarté, la salle est divisée en quatre zones géographiques de quatre couleurs différentes). J'y retrouve Cuts assis derrière un tapis énorme grimpant sur trois étages de piles de jetons. Cependant, ce ne sont presque que des jetons unité de 100, et en y regardant de plus près, Ludo possède un tapis bien en dessous de la moyenne. Restent encore une quarantaine de joueurs : la table finale est encore loin.

Les superviseurs annoncent la pause-dîner : une heure seulement. Le timing est serré. Nous n'avons pas le temps d'aller chercher un restaurant en ville, et la meilleure solution – si l'on veut éviter la viande de kangourou servie dans la « Poker Kitchen », la cantine des joueurs – est le San Paolo Café, situé dans le couloir menant au casino.

En attendant la commande, le joueur du Team Winamax revient sur ses quatre premières heures de partie. « Je n'ai pas vu beaucoup de cartes. », commence t-il. « Aucune paire, pas de figures. » Je lui demande quelle est l'attitude à adopter quand on est « card dead » en tournoi. « Pour moi, il s'agit de trouver les spots pour 3-bet. Il faut faire systématiquement des continuation-bets. Bref, essayer de provoquer quelque chose. » Je vois. Si les cartes ne t'aident pas, alors aide-toi toi même.

« Le problème c'est que mes adversaire m'ont cerné, maintenant », soupire t-il. « J'ai tout fait : limper avec de la merde, 3-better, 4-better, squeezer. Je n'ai jamais montré mes cartes pendant deux heures. » Ce qui est parfait, sauf que lorsque Ludo s'est fait relancer à tapis pour la première fois, il a du jeter ses cartes, bien sur. « Et à partir de là, c'était l'escalade. C'est comme si ils avaient fini par remarquer que je n'avais jamais rien en main quand j'agressais, et on a commencé à me sur-relancer à tour de bras. »

Fabrice Soulier arrive, accompagné de Michel Leibgorin et le duo de reporters de MadeInPoker, Claire et David. On réunit deux tables et tout ce beau monde s'assoit. Tandis que Cuts bataille en Short-Handed, Fabrice est en position pour faire l'argent dans l'épreuve mixte Hold'em/Omaha. Les deux français espèrent jouer le plus longtemps possible ce soir, et atteindre la table finale tard dans la nuit.

« J'ai failli faire une « Cuts », raconte Ludo à l'assistance amusée. C'est le genre de coup où l'on a déjà en tête de faire une grosse connerie au moment de soulever ses cartes. Ca m'est arrivé tellement de fois. Là, je relance K-3 au bouton. Payé par la grosse blinde. Flop Q-6-3. La BB checke. Je mise 8,000. La BB check/raise à 25,000. J'ai 108,000 et je me vois déjà faire tapis, faire passer mon adversaire et ramasser un gros pot. Ca, c'est l'option optimiste, et j'ai en tête tous les coups où cela n'a pas marché. Alors j'ai passé. » Ouf. Craquage évité. Tout va bien.

Les soixante minutes de pause filent à toute vitesse, et déjà il faut retourner vers l'Amazon Room. Sur le chemin, on croise les participants d'une épreuve que j'apelle « Gloubi Goulba », car elle mélange huit variantes, et entremêle Pot-Limit, Limit et No-Limit. Le clan des français profite de la pause pour prendre un peu de soleil : Xavier Laszcz, Patrick Bueno et... Antony Lellouche, dernier membre du Team Winamax arrivé à Vegas. Il entame ses World Series avec cette épreuve compliquée aux prix d'entrée de 10,000 dollars.

Je laisse Ludo retrouver son siège, et observer l'épreuve mixte Omaha/Hold'em à 2,500 dollars. David Sklansky, Hevad Khan, Hoyt Corkins et les anglais John Kabbaj et Ben Grundy font partie des cinquante derniers joueurs en course. Les deux derniers français sont assis côte à côte : ElkY et Fabrice.

ElkY possède un tapis correct, de même que Fabrice. Je taquine ElkY : « Alors, tu as appris à jouer au Omaha depuis l'année dernière ? ». Il rigole. « Je joue serré, je fais attention. » Très vite, la bulle éclate et Fabrice peut officiellement fêter son second cash des World Series – il est l'unique français a avoir accompli une telle performance jusqu'à présent.

Coverage par Winamax

Je discute avec Stéphane, le coach/entraîneur/manager d'ElkY, qui ne perd pas une miette des progrès de son poulain. Ludovic vient à notre rencontre, tenant à la main un petit carton rose lisant « 38th place ». C'est fini. Je le suis jusqu'à la salle où sont accueillis les joueurs venant récupérer leurs gains. Comme c'est la première fois que Ludovic se retrouve dans une telle situation aux WSOP (« et la première fois à Vegas, et la première fois hors d'Europe », précise t-il), la procédure est interminable. Il faut scanner le passeport de Ludo, remplir des formulaires en cinq exemplaires, pour les taxes, les archives, tout un tas de truc. On demande à Ludovic de confirmer sa date de naissance, son adresse, sa nationalité. Tout cela est déjà écrit sur le passeport en lettres bien lisibles, mais on est jamais trop prudent chez Harrah's.

La procédure prend une bonne demi-heure, largement suffisante pour que Ludo me raconte ce qu'il s'est passé. « Ca été vite. J'ai 3-bet un mec, et ai du passer après qu'il m'ait envoyé le tapis. Puis, un joueur qui ouvrait 60% des coups a relancé au hi-jack pour 8,000. J'ai fait tapis pour 60,000 au bouton avec TPique5Pique. Évidemment, je suis payé par deux Dames. J'y ai quand même cru sur le flop A-3-4 et le turn 6. » Cela plusieurs mois déjà que j'observe Ludovic jouer juste, et aborder ses tournois avec la bonne attitude. Une grosse performance me semble être à l'ordre du jour, très vite.

Finalement, après moult transactions administratives, Ludovic recoit ses 6,000 et quelques dollars de gains. Il a déjà donné 200 dollars de pourboire aux croupiers, et en redonne dix de plus au caissier. A la porte de la salle est intelligemment placé un bar ambulant. Quantité de boissons sont disponibles pour permettre aux joueurs récemment éliminés d'évacuer leur déception. Ludovic commande une bière et je l'imite.

Un voix teintée d'un fort accent germanique s'élève derrière nous. « I will have a glass of wine. Thank you, Ludovic ». Tout sourire, vêtu d'une veste militaire et coiffée d'une casquette à l'envers, nous reconnaissons Markus Lehman, alias l'homme-qui-a-empêché-Cuts-de-gagner-un-WPT. Si les deux joueurs ne se sont jamais plus affrontés à la table depuis leur tête à tête à Barcelone en octobre 2007, ils se croisent souvent et se respectent, s'apprécient même.

Coverage par Winamax

Lehman vient lui aussi de sauter dans l'argent, dans l'épreuve mixte Hold'em/Omaha. On trinque, et les deux joueurs se rappellent du bon vieux temps. « Tu n'as pas eu de bol de tomber contre un fish comme moi au WPT », taquine l'allemand. « Tu jouais tellement agressif », répond Ludo. « Relance 300,000, relance 300,000, relance 300,000, j'entends encore les mots dans ma tête. » On parle de la nouvelle génération. « C'est dur, de gagner de l'argent, maintenant », dit Lehman. « Il y a de moins en moins d'edge au No-Limit. Avec les livres, les sites d'entraînement, le niveau monte. » Ludo est d'accord. « Les joueurs sont tous les jours meilleurs. Combien de temps va encore durer le poker ? Quatre ans ? Cinq ans ? » Lehman pondère : « Le poker sera toujours là dans le futur. Mais surement pas aussi gros qu'en ce moment. »

Coverage par Winamax

On se rend sur le podium ESPN, et l'on s'assoit aux premières loges, sur le banc réservé à la presse. C'est le tête à tête final de l'épreuve de Deuce to Seven No Limit. Phil Ivey possède l'avantage contre John Monette, son jeune adversaire. Les gradins sont à moitié vides, par comparaison à l'affluence observée hier soirs lors du duel entre Eric et Freddie en Stud. Pas un bruit, ou presque, à part l'annonceur au micro : « Phil raises... And John is gonna lay it down. » L'annonceur trompe l'ennui en essayant de trouver le plus d'expressions différentes pour changer du mot « fold » : « release it hand », « mucks his cards », « he's gonna pass », « he's not gonna call ». L'action est quelque peu monotone, mais l'on reste quand même une bonne heure et demi, fascinés par le spectacle qu'offre le meilleur joueur du monde : pas un showman, c'est sur, mais un monstre de calme et de concentration. Un nouveau morceau d'histoire du poker est en train de s'écrire dans l'Amazon Room. Je ne voudrais pas être à la place de Monette quand Ivey le fixe de ses yeux ronds, qui ne tiennent pas en place : on dirait des boules de billard qui roulent dans ses orbites. Ivey joue un jeu posé, « small ball », relançant petit, grattant chaque jeton avec patience. On ne voit que peu de tirages : l'action s'arrête bien souvent au premier tour de mise. Monette tombe à dix grosses blindes, et commence à enclencher le mode « all-in ». Étonnamment, Ivey continue de relancer Monette, mais ne paie aucune de ses relances à tapis les dix premières fois. La onzième, il finit par s'engager, et demande une carte. Monette est « pat » avec une main correcte, et Ivey ne s'améliore pas. Double up. Deux minutes plus tard, Ivey paie à nouveau le tapis de Monette, et les deux joueurs restent « pat ». Monette retourne hauteur 10 (là aussi, une main correcte en tête à tête en 2/7), et Ivey ne peut montrer mieux. En vrai gambler high-stakes, Ivey demande immédiatement au croupier d'aller chercher dans le paquet la carte qu'il aurait reçue si n'était pas resté « pat ».

Monette possède désormais l'avantage, et pendant un instant, Ivey voit le titre lui échapper. Short-stack, il s'engage rapidement avec un monstre : 6-4-3-2, plus une carte à tirer. Monette est loin derrière avec J-T-8-5 plus une carte, et la meilleure main l'emporte. Les tapis sont revenus à égalité. Ludo est crevé, je l'accompagne jusqu'au taxi. Je croise les frères Boatman, Ross et Barry. Ils viennent juste d'arriver à Vegas, et se sont engagés dans l'épreuve Mixte. « Je tiens à peine debout », dit Barny. « J'essaie juste de ne pas me mélanger les pinceaux entre le Stud et le Stud High-Low ». Une situation qui arrive souvent en ligne, je réponds. « Oui ! », s'écrie Ross. « Hier, on jouait en tête à tête, et je l'ai relancé avec trois Rois. Il m'a payé tout du long, et j'ai mis du temps à comprendre que l'on était pas en Stud, mais en Razz. »

Je retourne sur le banc de presse, près du quel se joue l'épreuve mixte Omaha/Hold'em. Fabrice n'est plus, et ElkY ne va pas tarder à sauter. Je trie quelques photos, quand une bruyante exclamation se fait entendre sur le podium ESPN. « Ca ne peut être que Phil Ivey », dit un collègue. Je traverse la salle en courant : Phil Ivey est debout, entourée d'une marée de spectateurs. Les huiles d'Harrah's ont fait leur apparition : nulle doute qu'ils n'auraient pas fait long feu en cas de défaite d'Ivey. Mais non, celui qu'on surnomme de manière quelque peu raciste le « Tiger Woods du poker «  a gagné, remportant son sixième bracelet en dix ans. Le premier prix est de seulement 96,000 dollars, mais il est de notoriété publique qu'Ivey a quelques paris en cours avec quelques high-rollers du genre d'Eli Elzera et Daniel Negreanu. On dit qu'il aurait parié trois millions sur lui-même. Avec une côte ne serait-ce que de 2 contre 1 (un minimum, mais surement plus), Ivey peut ainsi réclamer au moins six millions à ses amis, qui doivent être en larmes à l'heure qu'il est.

Coverage par Winamax

« Félicitations, Phil Ivey » dit Jeffrey Pollack devant les caméras. « Vous venez à nouveau de prouver que vous étiez le meilleur joueur du monde. » Ivey écoute avec un air incrédule. Pas du genre à supporter le cirque médiatique, le désinvolte Ivey ne reste pas plus d'une minute en place pour les photographes, bracelet à la main et sourire forcé au visage. Clic clic clic, dépêchons-nous, trop tard, il est déjà parti, suivi d'une armée de fans. « Ivey est ce qui se rapproche le plus d'une rock star dans notre milieu », souffle un collègue. Correct. Phil Ivey vit sur sa propre planète. Six bracelets WSOP en dix ans à peine. Il y en aura d'autres.

Une journée historique de plus aux World Series of Poker...