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Est-ce l'été des couvreurs ?

- 12 juillet 2017 - Par Flegmatic

Fin du Day 2A/2B
En cette journée dédiée aux médias, l'un de nos meilleurs couvreurs a enclenché la seconde sur le Main Event
Environ 900 joueurs sont déjà qualifiés pour le Day 3, dont au moins 21 français
Le Day 2C se tiendra mercredi


Field
Lorsque le tournoi dédié aux journalistes accrédités sur les World Series of Poker a débuté, l'équipe des reporters Winamax était pleine de confiance quant à ses chances de réussite. Pourquoi ne l'aurions nous pas été ? L'été à Vegas de ceux qu'on surnomme les "couvreurs", ces gens que vous voyez tourner autour des tables des pros avec en main carnet, crayon et appareil photo fut particulièrement riche en performances mémorables. Un an après son deep-run sur le Main Event, le réalisateur Victor "Tapis Volant" Saumont a ainsi remporté un tournoi au Golden Nugget pour 18,000$, lui apportant la confiance et la bankroll nécessaire pour retenter à nouveau sa chance sur le Big One, où on l'a vu tenir son rang face à Daniel Negreanu et Jason Mercier pour passer le premier tour avec les honneurs.

En finale de ce tournoi joué dans le vieux Vegas, on retrouvait aussi un certain Sylvain "Flegmatic" Charpentron, 9e parmi 1944 joueurs pour presque 10,000 dollars de prix au terme d'un partie jouée entre deux longues nuits passées à couvrir les Championnats du Monde au Rio pour Winamax. Cette somme allait être mise à contribution lors d'un autre day off, avec une place de runner-up sur un tournoi à 475$ au Binion's, pour 5,000 dollars supplémentaires. Pas mal pour quelqu'un qui, il y a deux ans encore, ignorait tout ou presque des bas fonds du circuit professionnel du poker. Histoire de ne pas être en reste, notre animateur radio et envoyé spécial sur ces WSOP Steven "Veunstyle" Liardeaux allait arracher une seconde place sur l'un des petits tournois organisés le soir au Rio, en marge des épreuves des WSOP, tandis que notre confrère Greg Ceran-Maillard de chez PMU profitait d'une visite au Caesar's Palace pour dealer à trois joueurs un beau billet sur le tournoi quotidien à 150 dollars.

Et que dire de Kevin "Harper" Noblat ? Cela fait sept ans que le reporter de Winamax se rend à Vegas, mais c'est seulement la première fois que le planning de notre reportage annuel lui laisse un peu d'air durant la période du Main Event. L'occasion était trop belle : avec l'aide financière de quelques copains, le voilà qui passait pour la première fois de l'autre côté de la barrière, sur le plus beau tournoi du monde qui plus est. Et, comme on le verra un peu plus bas, sa deuxième journée fut encore plus belle que la première (spoiler alert !)

Victor "Tapis Volant" Saumont
Victor "Tapis Volant" Saumont  (Golden Nugget, Juin 2017)


C'est peut-être le moment de rappeler une évidence : ces gens qui sont payés à vous raconter des tournois de poker ne sont pas embauchés pour leur capacité à gagner des gros pots, mais bien pour leurs talent d'écriture, leur sens de la narration, leur capacité à faire vivre une partie de poker pour ceux qui n'ont pas la chance d'y être. Mais cet été, on dirait bien que les couvreurs ont décidé de montrer que toutes ces heures passées à regarder des pros, à discuter avec eux, à écrire de longues pages, à monter de longs films les mettant au premier plan leur ont permis d'apprendre deux ou trois stratégies gagnantes. Jusqu'à, en quelque sorte, les battre à leur propre jeu : alors que l'été des pros français présents à Vegas a oscillé entre le "peut mieux faire" et le "très moyen" (voire même "carrément désastreux"), nos couvreurs-slash-amateurs ont collecté les dollars par dizaines de milliers.

De poker et de milliers de dollars, il n'en est pas question sur le freeroll des WSOP reservé aux journalistes. Avec 50 BB en guise de stack de départ et des blindes qui doublent toutes les quinze minutes, la stratégie n'est guère plus avancée que sur un heads-up de bataille corse contre votre petit cousin. Peu importe. Là n'est pas l'essentiel. On se rend à ce tournoi pour souffler une ou deux heures, loin des longues journées et nuits passées dans l'Amazon Room à traquer infos et chip-counts, on s'assoit pour déconner avec les confrères, descendre quelques bières en échangeant les potins, et gentiment se moquer du relatif skill des uns et des autres. Un joyeux concours de chatte avec des amis, certains qu'on ne croise qu'une fois dans l'année, lors des WSOP. Et puis, quand même, on essaie de donner le meilleur, à cause du last longer non-officiel de 20 dollars auquel 25 des 90 participants ont pris part.

Steven
Steven "Veunstyle" Liardeaux (Media Freeroll WSOP, Juillet 2017)


Est-ce que les WSOP 2017 resteront dans les mémoires des français comme "l'été des couvreurs" ? Nous aurons la réponse d'ici quelques jours, après avoir fini de vibrer aux exploits de Tapis Volant et Harper sur le Main Event. Mais en attendant, hors de question de lever le pied : alors que le Day 2A/2B se terminait, notre Veuntstyle atteignait la troisième place de ce freeroll spécial Médias. Une place bonne pour un gros morceau du last longer, dealé entre les derniers finalistes, et une console de jeu offerte par les organisateurs. Cela valait le coup de louper le dernier niveau de la journée sur le Main Event, mais rassurez-vous, les couvreurs les moins doués d'entre nous étaient bien dans l'Amazon Room pour assister aux dernières mains et discuter avec les survivants français.

Harper enclenche la seconde

Kevin Noblat
Au lendemain de la journée de rêve vécue par Victor Saumont en compagnie de Daniel Negreanu et Jason Mercier en table télévisée, un autre membre de la Team Couvreur a eu les yeux qui ont pétillé aujourd'hui sur ce Main Event : notre pote et collègue Kevin Noblat. Propulsé à 311 000 grâce à deux magnifiques livraisons - la dernière, superbe, signée d'un développeur de jeu vidéo japonais de renom - Harper a un peu plus peiné par la suite. "Dans les deux derniers niveaux, je n'ai pas gagné un coup. J'ai notamment perdu un pot avec top paire et flush draw contre une overpaire, et un autre où j'envoie deux barrels avec As-Dame sur As-10-4-8. Mon adversaire mise ensuite tout petit sur un 4 river. Je paie : il avait Valet-4. C'était quand même un pot à 60 000." Pas de quoi assombrir complètement ce Day 2 rondement mené, entamé avec 74 700 pions et bouclé avec 231 600. "La moyenne va tourner autour des 150 000, donc je suis très content. Il va bien falloir se reposer demain. Bon par contre on aura pas le seat draw du Day 3 avant tard, je pourrai pas faire mes devoirs. En tout cas je me rapproche du premier objectif : atteindre les places payées." Pour se faire, il faudra vraisemblablement jouer encore toute une journée, mais notre Harper national est prêt pour ça, croyez nous !

Team Winamax : setups et déceptions

Michel Abécassis
Les places payées ? C'est tout droit !

Michel Abécassis est l'unique rescapé d'une journée qui fut peu clémente avec le Team Winamax. Après la sortie du short-stack Kool Shen, la super-star du Day 1 Gaëlle Baumann quittait elle aussi l'Amazon Room beaucoup trop tôt, sur un coup de massue AA/KK qui n'a pas tourné en sa faveur. Ivan Deyra allait les suivre, son brelan floppé ne faisant pas le poids contre une improbable quinte flush. En attendant l'entrée en piste de Davidi Kitai, Alex Luneau, Aladin Reskallah et Romain Lewis sur le Day 1C, MIK.22 se rapproche donc des places payées, mais avec un tapis de 51,000 (25BB) qu'il devra impérativement faire croître pour espérer franchir la bulle, première étape véritablement cruciale de ce marathon qu'est le Main Event. "La fin de journée fut très difficile", relate Michel, expliquant avoir perdu un très gros flip à 100,000 unités avec As-Roi de coeur contre une paire de 7. C'est aussi ce genre de coups qui font la différence entre un stack dans la moyenne et un stack de survie !

Qualifiés Winamax : du bon, et du très bon

Julien Ehrhardt
Dans le clan des qualifiés online Winamax, les fortunes sont pour le moins diverses. Si tout a roulé aujourd'hui pour un Julien Ehrhardt dont le tapis n'a fait qu'augmenter pour culminer à 215 000 en fin de journée, Anthony Apicella a pris la direction opposée, notamment dans un dernier niveau qui l'aura vu perdre plus de 100 000, pour chuter à 23 000, soit onze blindes au départ du Day 3.

Entre les deux, Adriano di Fatta s'est lui visiblement fait plaisir. "J'ai passé un énorme bluff à Greg Raymer, raconte fièrement celui qui a entamé sa campagne de qualification par un satellite à 150 euros. Et plus tard, j'ai réussi à faire passer une paire de Rois avec une paire de 2. J'ai défendu ma blinde avant de check/raise sur un flop 8-Valet-Dame et derrière j'envoie une deuxième salve à 20 000 - en me laissant 20 000 derrière - sur une doublette de la Dame au turn. Ça lui a pris cinq minutes mais il a fini par fold." Voilà un qualifié qui n'a pas froid aux yeux.

Valentin Messina
Avec 350,000 unités emballées en fin de Day 2A/2B, Valentin Messina est le chip-leader français parmi les 21 trouvés autour des tables en fin de journée. Même si le vainqueur du France Poker Tour 2010 est grimpé aussi haut que 450,000 avant de redescendre après le dîner, difficile de faire la fine bouche : "Ce fut une très belle journée !" ValVegas a bénéficié de plusieurs livraisons, et a joué low variance le reste du temps pour accroître son capital à un rythme soutenu.

La satisfaction est donc de mise : seules deux éliminations sont à déplorer au sein de nos qualifiés par satellite. Jérôme Arnould fut l'un des premiers sortants (il n'avait pas beaucoup de jetons). A l'inverse, le chanteur Grégoire Boissenot aura tenu presque dix heures, perdant ses derniers jetons avec un As-Roi contre As-7 de carreau faisant couleur, sur l'une des toutes dernières mains de la journée.

Sfez plaisir

Éric Sfez
Un autre joueur qui n'a pas froid aux yeux : Éric Sfez. Bien parti pour terminer la journée dans la peau du chipleader tricolore, il s'est engagé dans un énorme bluff sur la toute dernière main de ce Day 2, qu'il a malheureusement raté. Ricou a tout d'abord payé une ouverture d'une joueuse en milieu de parole, imité par la grosse blinde, avant de prendre les devants sur un flop 833, avec une mise de 6 200. Rebelote sur la Q au turn avec une seconde salve à 19 000, qui fait cette fois fuir la relanceuse initiale. La rivière est un J, sur laquelle Éric fait partir une troisième sacoche à 34 200. Il faut à son adversaire plusieurs longues minutes, et le Time demandé par un floor visiblement pressé de rentrer chez lui, pour qu'il finisse par payer avec A3. Quelque peu agacé par ce qu'il considère presque comme un slowroll, Éric place tout de même 328 600 pions dans son sac, de quoi lui offrir a priori plus de deux fois la moyenne.

Les autres...

Parmi les autres tricolores qualifiés du jour, citons également un Anthony Kazgandijian dont la paire de Rois s'est mangée les deux As de Vivian Saliba en toute fin de journée, pour passer de 110 000 à 51 500 - pour la petite anecdote, la Brésilienne, qui est LA fameuse seule joueuse de moins de 26 ans de tout le field, avait juste avant craqué les Rois avec Roi-Valet - Alexandre Amiel (34 000 - une rencontre As-Roi/KK lui coûte la moitié de ses jetons en toute fin de journée) et Grégory Bénac (49 000), qui n'ont jamais vraiment réussi à décoller, Romain Lefebvre de Rieux (130 000), qui va pouvoir continuer à regarder tranquillement Prison Break, un Louis Linard qui a terminé en fanfare (183 000) et les inébranlables Fabrice Soulier (230 000) et Antoine Saout (341 400), qui répondent comme souvent présents dans les grands rendez-vous.

Benoit Albiges
Il y a deux jours, Benoît Albiges nous faisait remarquer sa frustration de n'avoir jamais passé le Day 1 du Main Event. Voilà qui est oublié : Benoît saute deux cases, composant son ticket pour le Day 3 avec un tapis de 30BB. Il a joué au moins un coup dont lui et son épouse se souviendront : "Je suis à tapis avec deux As contre deux Rois. Flop : Roi-Valet-Valet ! Full floppé. Mais je trouve l'As au turn !"

Grafton / Polk
L'un des spectacles les plus réjouissants de ce Day 2 : la "bromance" entre Sam Grafton et Doug Polk, les deux pros ayant passé dix heures consécutives assis côte à côte.

Kenny Hallaert
L'histoire d'amour de Kenny Hallaert avec le Main Event se poursuit. Le November Nine 2016 n'a cessé de grimper durant ce Day et termine avec plus de 330 000. Parmi les autres grands noms déjà qualifiés pour le Day 3, citons Mike Matusow, Melanie Weisner, Barny Boatman, Michael Tureniec, ou encore Ben Lamb.

Rail Amazon
Une fin de journée dans l'Amazon Room, ce sont aussi tous ces railbirds qui attendent sagement de pouvoir accompagner hors du Rio leur compagne/pote/cousin/beau-frère.

The Devil
Nous n'écrirons ni son nom, ni son surnom, mais oui : Il sera au Day 3, et a célébré sa qualif' par le traditionnel coup de cymbales, qui a failli me rendre sourd car j'étais à deux mètres. Brrrrr.

Bière
La tradition de la bière de fin de journée a été respectée

Joueuse
Parmi les joueuses qui se sont fait plaisir, celle-ci, encore inconnue de nos services

Benjo & Flegmatic

Day 2A/2B : le chip-count partiel

Bière
Au moins 21 français ont franchi le Day 2A/2B. Le classement officiel sera disponible sous peu. En attendant, voici notre décompte maison réalisé en fin de journée :

Valentin Messina (Qualifié Winamax) 350 000
Antoine Saout 341 400
Eric Sfez 328 600
Kevin « Harper » Noblat 231 000
Fabrice Soulier 230 000
Julien Ehrardt (Qualifié Winamax) 215 000
Louis Linard 183 000
Serge Chechin 160 000
Adriano di Fatta 142 300
Romain Lefebvre De Rieux 130 000

François Tosques 130 000
Benjamin Nicolas-Teboul (Qualifié Winamax) 100 000
Jules Dickerson : 90 000
Romain Arki 83 000
Benoît Lam 80 000
Benoît Albiges 63 900
Arnaud Mattern
Anthony Kazgandijian 51 500
Michel Abécassis (Team Winamax) 51 000
Grégory Benac 49 000

Alexandre Amiel 34 000
Anthony Apicella (Qualifié Winamax) 23 000

Présumés éliminés : Jorge Alberdi, Pierre Merlin, Maxime Adam, Didier Luel, Massimiliano Rosi, Bertrand Rosique, Mathieu Selides, et Thomas Aunave.
Eliminés : Jérôme Arnould, Alexis Fleur, Gaëlle Baumann, Guy Pariente, Carlos Lopes, Erwann Pecheux, Simon Cazal, Grégoire Boissenot, Jimmy Guerrero, Paul-François Tedeschi, Ludovic Riehl, Kool Shen, Johan Guilbert, Ilan Boujenah et Ivan Deyra.

Tableau de bord
Environ 900 joueurs franchissent le Day 2A/2B (sur 2 219 au départ en début de journée)
Tapis moyen 164 000 (82BB)
Day 2C : mercredi à midi (21h en France)