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Le plus grand des Seniors

- 20 juin 2017 - Par Flegmatic

Event #31 : Seniors No-Limit Hold'em Championship 1 000$
Frank Maggio décroche le bracelet et 617 303$

HU Seniors Event

C'est une finale éclair à laquelle nous venons d'assister sur cette épreuve réservée aux joueurs de plus de 50 ans. Comme si, après avoir déjà bataillé trois jours au milieu d'un field colossal de 5 389 séniors, les neuf derniers prétendants au titre avaient envie d'en finir le plus rapidement possible avec cette quatrième journée, ajoutée au programme en raison de la forte affluence.

Le premier à lancer les hostilités de ce qui allait être une véritable frénésie d'éliminations fut l'homme sur lequel tous les regards étaient tournés, Dan Heimiller. Vainqueur de ce même tournoi il y a trois ans, celui qui compte pas moins de 64 places payées aux WSOP pour plus de 2,1 millions de dollars de gains ne réalisera pas l'improbable doublé. Il a décidé de tout envoyer dès la première main avec une paire de Valets, tombant face aux deux Rois de William Murray, qui amorçait là son ascension vers les sommets. Quinze mains suffisent ensuite pour voir deux joueurs supplémentaires regagner le rail, Paul Spitzberg (8e) et Lewis LeClair (7e), avant que vienne le tour de la dernière féminine de ce tournoi Gina Bacon (6e). Après une période relativement longue à cinq joueurs restants, tout s'accélère ensuite en quelques minutes, avec les sorties conjugués d'Anthony Licastro (5e), Mark Lillge (4e) puis Dieter Dechant (3e).

William Murray

Avec des tapis on ne peut plus équilibrés de 14 160 000 pour Murray (photo) et 12 690 000 chez Frank Maggio, sur des blindes 80 000/160 000, on se dit alors que le heads-up final est parti pour durer. D'autant plus que plus de 236 000 dollars séparent les gains de la première et de la deuxième place. De quoi donner quelques sueurs froides même au plus chevronné des grinders. Mais c'était sans compter sur l'agressivité de l'ami Will.

Frank Maggio

Après avoir abandonné un gros pot à base de relances et surrelances préflop, ce dernier a tout mis sur la huitième main de ce tête à tête avec A3 sur un flop Q32, et a vu Maggio retourner deux beaux Valets. Les deux dernières cartes du board ne changent rien à l'affaire et permettent à Frank Maggio de remporter le plus gros Seniors Event de l'histoire des WSOP et un chèque monstrueux de 617 303 dollars.

Maggio - Tatjana

L'histoire est d'autant plus belle pour lui, qu'il ne comptait jusque là que 43 000 dollars de gains en tournoi, répartis en... 23 lignes. Autant dire que le monsieur est tout sauf un habitué des épreuves à quatre chiffres de buy-in. Pour preuve, son meilleur résultat était une maigre 36e place signée en août 2012 sur un tournoi à 1 000 dollars du côté de Scottsdale. Et à voir ses "Wow" de plaisir au moment de prendre en main le fameux bracelet pour la photo finale, on imagine qu'il a encore bien du mal à réaliser ce qu'il vient d'accomplir. Un grand bravo Frank !

Résultats de la finale

Frank Maggio Bracelet

Vainqueur : Frank Maggio 617 303 $
Runner-up : William Murray 381 233 $
3e : Dieter Dechant 281 691 $
4e : Mark Lillge 209 715 $
5e : Anthony Licastro 157 321 $
6e : Gina Bacon 118 923 $
7e : Lewis LeClair 90 594 $
8e : Paul Spitzberg 69 552 $
9e : Dan Heimiller 53 817 $