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Davidi Kitai peut y croire

- 25 juin 2016 - Par Harper

Event #39 - NLHE 6-max Championship 10 000$ (Day 2)
Le joueur du Team Winamax sera accompagné au Day 3 de deux Français

La lumière continue de jaillir sur Davidi Kitai. Alors que 294 joueurs avaient pris part à l'épreuve short-handed la plus chère de l'été, le Belge reviendra en troisième journée en compagnie de 20 autres prétendants au titre. Figurant un long moment parmi les trois joueurs possédant le plus petit tapis, Davidi avait un plan. « Avec vingt blindes ou un peu plus, je peux continuer d'ouvrir » analysait le pro Winamax lors de la dernière pause de la journée. « Ce sont vraiment les deux joueurs à ma droite qu'il faut que je travaille. » Mais voilà, ces deux-là ont été éliminés et remplacés par des champions de la trempe de Paul Volpe et Jonathan Duhamel. Alors, avec son maigre tapis, Davidi a dû serrer la vis. C'est également une qualité essentielle chez un joueur de poker : savoir changer de vitesse et s'adapter à ses adversaires.

C'est une fois arrivé à gauche de Chris Ferguson qu'il a accéléré à nouveau, portant l'estocade lorsque les trois dernières mains ont été annoncées. Alors que sur les autres tables, les joueurs s'affairaient à ranger leurs jetons, Davidi lui était en pleine réflexion sur une rivière A87JJ. Son adversaire venait de miser 72 000, à peu de choses près la taille du pot. Alors Davidi a fait une Davidi. Observant, scrutant, réfléchissant durant de longues minutes. Puis a fini par payer avec ce qui s'est avéré être la meilleure main : As-Neuf. La main suivante, il a rentabilisé une top paire. Puis sur la dernière, il a piégé avec As-Valet pour gratter quelques jetons de plus. Faire le dos rond a porté ses fruits : le Belge sera au Day 3 avec 536 000 jetons alors que la moyenne est de 700 000 et les blindes 6 000/12 000 ante 2 000.

Dès son deuxième tournoi de l'été, le Génie répond donc présent. Et même s'ils sont proches et respectent leur jeu, nul doute que le fait d'avoir été rejoint par Michael Gathy au classement des Belges détenant le plus de bracelets (trois chacun) doit le titiller un peu... Davidi a soif de breloques !

Alors que le field est encore composé d'une Vanessa Selbst possédant près de deux millions de jetons, de Nick Petrangelo, Jack Salter, Jonathan Little ou encore Chris Ferguson, le Français Gilbert Diaz va lui aussi continuer de vivre un rêve éveillé au Day 3. « Je n'ai que des fish à ma table ! » disait le Lyonnais en se marrant en pointant Justin Bonomo, assis à sa gauche. « Je plaisante mais c'est vraiment agréable de jouer face à de tels champions, ça me motive énormément ! » Et Gilbert fait mieux que se défendre puisqu'il sera présent en troisième journée avec un tapis de 870 000 le plaçant dans le Top 5. « J'ai fait un super coup avec 45 » nous raconte-t-il. « J'ai relancé premier de parole, assez cher en plus, et deux joueurs ont payé. Le flop est venu 236 et tout le monde s'est emballé, il y en a un qui avait deux paires avec 23 et j'ai pu doubler mon tapis ! » 

Un second Français sera en piste : Eric Sfez pour qui la partie fut beaucoup plus compliquée. Il faut dire que se retrouver assis à droite de Vanessa Selbst est certainement une des pires choses qu'il puisse vous arriver sur un tournoi avec six joueurs par table. Mais un double up trouvé en fin de journée lui permettra de revenir avec un intéressant tapis de 313 000 au Day 3. Tous les survivants sont assurés d'encaisser un minimum de 24 722 dollars. Reprise samedi à midi où l'objectif est de jouer jusqu'à connaître l'identité du vainqueur !

Antonin Teisseire fait sauter la banque du Venetian

- 25 juin 2016 - Par Harper

Le Français termine second sur 1 122 joueurs et remporte plus de 400 000 dollars !

Las Vegas est une ville formidable. Tous les jours, toutes les heures, des tournois de poker se lancent. Et pas seulement à l'hôtel-casino Rio qui héberge les championnats du monde. Du 50 dollars du Binion's au 300 000 dollars de l'Aria, il y en a pour toutes les bourses. Et surtout pour tous les passionnés. Et même si la salle du Venetian fut un temps critiquée pour ses positions rejetant l'arrivée des plateformes en ligne au Nevada, elle n'en reste pas moins l'une des plus belles et des plus réputées salles de poker de la ville. Et c'est en ces lieux qu'un Français a réalisé un formidable exploit en cette soirée du 23 juin.

Et il est difficile de ne pas se sentir touché par la performance. En terminant second (une tradition française) sur 1 122 joueurs d'une mastodonte épreuve à 3 500 dollars, Antonin Teisseire a empoché 402 125 dollars ! Quand on regarde le palmarès du garçon, un bracelet et deux millions de dollars de gains, cela peut apparaitre comme une belle place payée de plus. Mais derrière chaque palmarès, il y a une histoire. Et la carrière d'Antonin a été semée d'embûches car ce n'est un secret pour personne : si être un passionné de poker est formidable quand on vit en France, être professionnel du jeu est un autre défi. Voilà donc une belle récompense pour une des plus fantastique grande gueule du circuit, un homme capable de vous faire rire une pleine tablée juste en racontant un coup de roulette.

Et c'est sur une dernière main digne de James Bond qu'Antonin s'est incliné. Alors que trois joueurs restent en course, Darren Elias relance à 225 000 (sur 50 000/100 000 ante 10 000) au bouton et Antonin place un 3-bet à 725 000 en petite blinde. Le chipleader Andjelko Andrejevic se contente alors de payer en grosse blinde et Darren pousse son tapis pour 2 040 000 ! Même topo pour Antonin, à tapis pour 7 995 000. Mais ce n'est pas fini puisque Andjelko, qui les couvre tous les deux, paie ! Les jeux !

Darren Elias : AA
Antonin Teisseire : KK
Andjelko Andrejevic : QQ

Et comme si cette main n'était pas assez folle, le tableau s'ouvre sur T76... T... Q ! Strike sur la rivière pour Andjelko qui élimine deux joueurs d'un coup et remporte 655 247 dollars. Muni de plus de jetons que son adversaire, Antonin hérite de la deuxième place... Bravo Tonin, même si on avait dit halte aux deuxièmes places !
 

Davidi Kitai est dans l'argent

- 25 juin 2016 - Par Harper

Event #39 - NLHE 6-max Championship 10 000$ (Day 2)
Première place payée de l'été pour le Belge


C'est long une bulle ! Pas vrai, Dav ? Pour ce qui s'agit seulement de son deuxième tournoi de l'été, Davidi Kitai a dû attendre plus de trois heures pour voir le field se rétrécir de 47 à 45 joueurs, synonyme d'un revenu minimum de 14 848 dollars. « Ce n'était pas une mauvaise chose » tempère Davidi, « ma table était cool, j'ai pu monter de 110 000 à 190 000. » Ça, c'était au moment où un joueur n'avait plus que quatre blindes et où on pensait qu'exploser la bulle (oui, après trois heures, on l'explose après l'avoir piétinée) serait détendu. Mais ce joueur a trouvé deux As contre deux Rois pour revenir dans la partie ! Et la bulle a duré une heure de plus... Une période durant laquelle on a cru que le Belge allait connaître une énorme embellie, doublant dans un premier temps avec deux Dames contre deux Sept avant de piéger son adversaire avec deux Rois. Le flop est venu 449, son adversaire avait 42... Rien de grave, l'argent a été atteint quelques minutes plus tard et Davidi fait partie des heureux 45 joueurs payés avec 210 000 de tapis, soit trente-cinq blindes.

Malheureusement, Sylvain Loosli ne fera pas partie des Français dans l'argent. Remonté à un tapis intéressant, le joueur du Team Winamax a vu une paire d'As se faire craquer par As-Huit avant de perdre ses dernières blindes avec une paire de Trois contre As-Valet. On retrouvera en revanche deux tricolores parmi les récompensés : Gilbert Diaz, pourtant parti à tapis alors qu'il était couvert il n'y a pas si longtemps avec paire de Dames contre paire de Rois... L'apparition d'une Dame au flop lui a fait lâcher un « YES ! » ayant retenti à plusieurs dizaines de mètres avant un petit « désolé » amical pour son malheureux adversaire. Avec 220 000 de tapis, Gilbert est un poil en dessous de la moyenne. Tout va toujours très bien en revanche pour Eric Sfez et son tapis de 450 000 jetons. Mais il va devoir se méfier : à sa gauche s'est installée la chipleader, une certaine Vanessa Selbst possédant 1,25 million de jetons, soit cinq fois la moyenne.

Monster Stack, affluence monstre ?

- 25 juin 2016 - Par Harper

Event #41 - NLHE Monster Stack 1 500$ (Day 1A)
C'est le grand flou !

Difficile, très difficile de vous faire un point précis sur le Monster Stack. Ce tournoi ayant la particularité d'offrir 15 000 jetons à ses participants contre 1 500 dollars (alors que c'est habituellement 7 500) a attiré 7 862 joueurs lors de la première édition remportée par Hugo Pingray et 7 192 l'an dernier lorsque Perry Shiao s'est imposé.

Mais sur cette première des deux journées d'introduction, aucun chiffre officiel sur la participation ne nous a encore été communiqué après plus de sept heures de jeu. Et lorsque j'ai osé demander à un des organisateurs, celui-ci m'a répondu : « je ne peux rien dire » avant de s'enfuir en courant en braillant dans son talkie-walkie. À la louche, il semblerait tout de même que plus de 2 000 joueurs aient répondu à l'appel puisque la Brasilia Room était pleine, une partie de l'Amazon également ce matin, tout comme un bout de la Pavilion et l'intégralité de la salle figurant aux côtés de la poker kitchen. Si vous ne comprenez rien à ce que je dis, j'énumère simplement les différentes salles où se déroulent les tournois au Rio. 

Comme d'habitude face à des fields aussi énormes, on y verra beaucoup plus clair au coup d'envoi du Day 2 une fois que les organisateurs nous auront fourni une liste précise des joueurs encore en course. Notons quand même la présence des Français Pierre Merlin, Meddi Ferrah, Sarah Herzali ou encore Anthony Picault.

Ronan Monfort est également de la partie. Et il peut avoir le sourire puisqu'après un début de Vegas difficile, le résident maltais a atteint le podium du traditionnel tournoi à 235$ organisé quotidiennement au Rio. Résultat ? Un partage avec ses deux adversaires pour 21 000 dollars de gains ! « Mon Vegas est enfin lancé ! » s'extasiait Roro à l'issue de sa victoire. À l'occasion du premier WSOP qu'il dispute cet été, il possède pile poil le tapis de départ au cours de ce huitième niveau de la journée : 15 000.

Kill them all

- 25 juin 2016 - Par Harper

Event #42 - Shootout No-Limit Hold'em 3 000$ (Day 1)
Patrick Bruel et Guillaume Diaz doivent éliminer leurs adversaires !

Le Shootout est certainement le format où on se sent le plus proche du bracelet. L'objectif parait effectivement on ne peut plus simple : il faut éliminer tous les joueurs figurant à sa table pour passer au tour suivant. Une succession de sit-and-go, en somme. Et avec 370 joueurs ayant déboursé 3 000 dollars, cela veut dire qu'il suffit de gagner trois tables pour gagner la breloque ! Un jeu d'enfant, non ?

Évidemment, nous manions l'ironie. Car les meilleurs joueurs de sit-and-go au monde se sont évidemment retrouvés autour des tables. Leurs noms ne sont pas forcément connus mais l'impression d'avoir déjà croisé leur visage est grande. C'est le cas à la table de Patrick Bruel qui dispute là sa seconde épreuve des championnats du monde. « Je suis rincé ! » souffle le patron du Team. Enfin rattrapé par le jetlag ? « Non, j'ai joué au ping pong toute la matinée, j'en peux plus ! » J'ai ri un peu jusqu'à ce qu'il me montre une vidéo de ses exploits et il faut bien l'avouer, je ne prendrai pas un pari contre lui, son coup droit est dévastateur. Parti avec 15 000 jetons, Patrick a augmenté son tapis de 5% durant la première demi-heure de jeu. Certes, ce n'est pas énorme, mais tout profit est bon à prendre !

Second joueur du Team Winamax au départ : Guillaume Diaz. « Je connais les trois joueurs à ma droite, ils sont costauds » confie Volatile38. La bonne nouvelle, c'est que Guillaume a la position. « On est déjà plus que neuf, un joueur a réussi à mettre 300 blindes avec paire de Valets ! » La main en question ? Un pot 5-bet où sur une rivière hauteur dix, un joueur a trouvé bon d'investir tout son tapis avec sa paire. En face, les As, forcément.

Au moins trois autres Bleus sont au départ : Yorane Kérignard, Antoine Saout qui partage la table de Sam Chartier et Rémi Castaignon qui fait face à Daniel Negreanu. En cas de victoire de leur table, les joueurs sont déjà assurés de toucher un prix !

Le bracelet français attendra

- 25 juin 2016 - Par Harper

Event #37 - Pot-Limit Omaha 1 500$ (Finale)
Thibaut Klinghammer s'incline en huitième place (18 922$)

« Je confirme : c'est toujours un jeu de chatte ! » Six ans après notre première rencontre et sa deuxième place sur une épreuve de Pot-Limit Omaha, Thibaut Klinghammer n'en démord pas. « Il n'y a qu'à regarder les blindes... Il y a une variance folle ! » Et effectivement, avec un tapis moyen de trente blindes, le droit à l'erreur était limité. « J'ai eu des bonnes mains pour limper. Des 4567 avec deux couleurs, trois As que j'aurais aimé relancer par la suite mais ça s'est mal passé » confiait Thibaut. « Sans parler du fait de jouer à côté d'un alcoolique qui mettait un temps fou à chaque main... » Sûrement parle-t-il de cette homme ronflant à moitié sur sa bière. Pour information, il est un peu plus de 15 heures à Las Vegas et nous sommes sur une table finale des WSOP.

Thibaut a fini par mettre ses huit dernières blindes au milieu avec AQ65 contre le AA93 du chipleader Joshua Pham mais, malgré un tirage quinte et couleur sur le flop, rien n'est venu l'aider. Thibaut empoche 18 922 dollars pour sa performance... Partie remise pour le bracelet !

Adrian Mateos est une machine

- 24 juin 2016 - Par Harper

Event #33 : Summer Solstice No-Limit Hold'em 1 500$ 
À 21 ans, l'Espagnol remporte son deuxième bracelet

Dans sept petits jours, Adrian Mateos fêtera ses 22 ans. Un âge où les jeunes sortent de partiels, terminent de bosser à des heures impossibles ou encore planifient des vacances au camping entre potes. L'Espagnol, lui, a ajouté un deuxième bracelet de champion du monde de poker à sa collection et 404 000 dollars à un compte en banque où trônait déjà 4,3 millions. Retour sur le parcours du phénomène.

Le 26 octobre 2012, Adrian a 18 ans et 3 mois. Il décide de se lancer sur un tournoi payant, une épreuve à 550 euros organisée dans sa ville de Madrid. Un peu plus de 300 joueurs répondent à l'appel et le déjà grand Adrian ne rate pas ses débuts... Il s'impose pour 33 000 euros ! Le début d'une irrémédiable ascension. Car quatre mois plus tard, à nouveau à Madrid, Adrian participe au Main Event de l'Estrallas Poker Tour ayant réuni 632 joueurs. Le résultat ? Une victoire ! Avec un joli chèque de 103 000 euros à la clé. L'Espagnol commence alors à faire le circuit, à se déplacer de ville en ville et, sous les conseils de ses amis et vu son impressionnant nombre de résultats, déménage à Londres afin d'être exonéré de charges fiscales. 

Frustré de ne pas pouvoir se rendre à Las Vegas avant ses 21 ans pour disputer les championnats du monde, Adrian se rabat en octobre 2013 sur les WSOP-Europe où il participe au Main Event à 10 000 euros l'entrée. Après un heads up épique de plus de quatre heures, il se débarasse de Fabrice Soulier pour remporter son premier bracelet et un million d'euros. À 19 ans seulement ! Le Madrilène multiplie alors les places payées sur les side events de l'EPT avant d'enfin briller sur un Main Event en mai 2015. Et pas n'importe lequel... La grande finale de Monte Carlo ! Et comme briller rime pour lui avec gagner, Adrian s'impose devant 563 adversaires au terme d'une finale de rêve où se trouvaient également Ole Schemion et Johnny Lodden qui n'ont absolument rien pu faire devant la maestria du garçon. Empochant à nouveau plus d'un million d'euros, il devint alors le premier Espagnol à s'imposer sur un EPT, onze ans après le lancement du circuit.

Et pourtant, Adrian n'avait pas encore le droit d'aller à Vegas. C'est un mois et demi plus tard qu'il eut 21 ans. Et, à 21 ans et 1 jour, Adrian a débarqué aux États-Unis pour disputer les deux dernières semaines des WSOP. Sans néanmoins réussir à gagner le Main Event... Décevant hein ? On plaisante mais il a tout de même atteint l'argent, se hissant en 750ème place du tournoi pour sa première participation.

21 ans, 7 titres, 4,8 millions de dollars de gains

Et un an plus tard, c'est devant des hispaniques déchainés qu'il est allé chercher son second bracelet sur le Summer Solstice à 1 500$, un tournoi ayant la particularité de voir ses niveaux allongés de 45 minutes à 1h30. À 50 joueurs restants sur les 1840 entrants, on se souvient que c'est l'Espagnol qui a éliminé Meddi Ferrah, l'un des derniers français en course en envoyant un 4-bet à tapis premier de parole pour 33 blindes avec paire de Cinq alors que Meddi l'avait-surelancé depuis la petite blinde. Une main qui avait interrogé de nombreux tricolores. « Démesuré... » « Il est fort mais là je pense que c'est une connerie. » « C'est un craquage énorme. » Telles étaient les réactions à l'heure d'analyser la main. Opposé à As-Dame, Adrian avait remporté le pot et s'était envolé au classement.

Loin de nous l'idée de juger si cette main était bien jouée ou non mais elle révèle néanmoins un trait de caractère du jeu d'Adrian : c'est un joueur qui pratique un poker visant en permanence la première place. Rien d'autre ne l'intéresse. Ainsi, ses prises de risque sont systématiquement énormes. Avec du déchet, certes, mais aussi avec un mélange de talent et d'inconscience qui font sa force. Et voilà ce garçon assis derrière 4,8 millions de dollars de gains et sept titres dont deux bracelets. À 21 ans seulement.

La route vers l'argent est encore longue

- 24 juin 2016 - Par Harper

Event #39 - NLHE 6-max Championship 10 000$ (Day 2)
Lente ascension pour Davidi Kitai, Sylvain Loosli en eaux troubles

Avec plus de cinquante blindes de tapis moyen, le tournoi de 6-max le plus cher de l'été offre à ses participants la possibilité de prendre le temps. Ainsi, il va falloir s'armer de patience (et de jetons) avant d'atteindre les 45 places payées. Alors que le Day 2 a débuté depuis un peu plus de 90 minutes, ils sont encore 114 joueurs en course sur les 294 entrants.

Du côté du Team Winamax, Davidi Kitai a connu un début ascendant. Toujours sous l'oeil des caméras de Dans la tête d'un Pro, le Belge a vu son tapis progresser de 93 500 à plus de 120 000. Pour être tout à fait franc avec vous, je n'ai plus le droit d'approcher Davidi. En effet, les Américains font preuve d'un peu de paranoïa. Ainsi, puisqu'il y a des caméras et que Davidi est équipé d'un micro afin de réaliser le tournage de votre série préférée, des joueurs se sont plaints qu'il était possible qu'on lui donne d'éventuelles informations si on communiquait avec lui. Ce qui n'est évidemment pas le cas mais, afin de respecter le souhait des joueurs, je préfère éviter d'aller enquiquiner Davidi pour ne pas mettre en péril votre série. Avouez que vous m'en voudriez si je vous privais de cinq épisodes de Dans la tête d'un Pro pour simplement mettre le récit d'un coin flip dans ce reportage ?

Sylvain Loosli vit lui une journée cauchemardesque. « J'ai perdu la moitié de mon tapis... » soupire le pro Winamax. « Que des petits pots » répond-il quand on lui demande comment s'est déroulée la chute. Quelques mains plus tard, je le vois longuement hésiter sur une river 57854. Après avoir misé le turn, Sylvain a check pour voir son adversaire miser 16 000, à peu près la moitié du pot. Il va alors hésiter plus de trois minutes avant d'engager la somme. Raté pour cette fois, il fait face à A6 et voit son tapis fondre à 35 000.

Le Français le plus en verve est actuellement Eric Sfez. Sa déclaration il y a un an ? « Je continuerai de venir à Vegas tant que je n'ai pas de bracelet ! » Avec 280 000 jetons, il possède près de deux fois la moyenne.

Troisième et dernier tricolore en piste : Gilbert Diaz. L'entrepreneur lyonnais a un joli tapis de 160 000 jetons.

Dans le Top 3 du tournoi, Justin Bonomo avec 300 000 jetons. Notez le raccord cheveux - lumières du vaisseau ESPN. C'est du grand art.

Jonathan Duhamel est tout sourire : d'ici une dizaine de jours, sa femme va accoucher de leur premier enfant. « Une fille » glisse-t-il avec la banane. Il s'agit de son dernier tournoi sur Las Vegas avant de rejoindre Montréal. « Je reviendrai faire le Main Event si elle a accouché d'ici-là ! Sinon, j'attendrai la naissance. » Quelque chose me dit qu'accouchement ou pas, Jonathan aura envie de rester à la maison...

Une chance de bracelet pour les Bleus

- 24 juin 2016 - Par Harper

Event #37 - Pot-Limit Omaha 1 500$ (Day 3 et Finale)
15 joueurs restants, Thibaut Klinghammer dans le Top 3

Au lendemain des secondes places d'Adrien Allain et Fabrice Soulier, le clan français n'est pas résigné. Ce syndrome de Poulidor va bien finir par s'arrêter ! Aujourd'hui, c'est Thibaut Klinghammer qui porte la lourde responsabilité d'aller placer le drapeau tricolore au sommet du podium. Alors que 15 joueurs restent en course sur les 776 entrants sur une épreuve de Omaha à 1500 dollars l'entrée, l'Alsacien possède le troisième plus imposant tapis.

Difficile de vous en vouloir si vous ne connaissez pas le garçon. Mais du côté de Winamax, on en garde un joli souvenir car il avait failli réaliser le hold up parfait en 2010, terminant deuxième (décidément !) d'une épreuve de Pot-Limit Omaha pour plus de 158 000 dollars. À l'époque, Thibaut jouait de grosses parties de cash game en Hold'em alors qu'il vivait du côté du Luxembourg. Et pour lui, les tournois n'étaient « que de la chatte ! ». C'est néanmoins une certitude : ça le distrait. Et c'est clairement en Omaha qu'il s'y débrouille le mieux puisqu'il a déjà atteint la 36ème place d'une épreuve à 3 000 dollars cette année avant de devenir un candidat sérieux à la finale de cet Event #37.

Originaire de Strasbourg, Thibaut est depuis parti vivre aux antipodes, en Australie. « Je continue de travailler dans la finance mais joue également beaucoup à côté » confie-t-il. Assuré d'un maigre prix de 8 919 dollars, Thibaut peut légitimement convoiter la première place de 212 128 dollars. Ayant débuté la journée avec le cinquième tapis, il a d'ailleurs pris un excellent départ en éliminant Yashuo Chin. Après avoir limp-call en bataille de blindes, Thibaut check-raise à tapis sur un flop JT4. Yashuo paie, voyons les jeux et les probabilités de s'imposer !

Thibaut : T754 - 41,22%
Yashuao : KKQ9 - 58,78%

Malgré ses deux paires, le frenchie n'est pas favori. Mais un turn 2 et une river Q lui donnent une couleur pour lui permettre de passer la barre des 650 000 jetons (plus de cinquante blindes). Danger potentiel dans sa course vers le titre : l'Américain Dylan Linde qui signe là sa 35ème place payée sur les WSOP.

[VIDEO] From Vegas to the Moon, épisode 4

- 24 juin 2016 - Par Benjo DiMeo


Quatrième épisode de la mini-série spéciale consacrée au périple Végassien d'Alexandre Luneau ! Il nous y explique son impatience de disputer une épreuve inédite au programme, rassemblant des variantes  "triple draw", ces pokers fermés où le but est de constituer la pire main possible : Deuce-to-Seven, Badugi, Ace-to-Five...