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Las Vegas : le guide officiel Winamax

- 27 juin 2016 - Par Benjo DiMeo

Après avoir brillamment décroché votre qualification pour les World Series of Poker via l’un des satellites Winamax, vous voilà débarquant à Las Vegas pour disputer les Championnats du Monde. Félicitations ! Avant, ou après avoir remporté le bracelet tant convoité (c’est du moins tout ce que l’on vous souhaite), vous disposerez de pas mal de temps pour découvrir cette ville étrange, pareille à nulle autre au monde, un véritable Disneyland pour adules où la démesure est la norme. Vous ne savez pas par où commencer ? Suivez le guide : nous vous proposons ci-dessous un parcours de presque 24 heures, avec nos adresses et visites préférées, testées et approuvées aux cours de nombreux étés passés à couvrir les Championnats du Monde.

Pour encore plus de bons plans et des récits hauts en couleur, téléchargez sur iTunes « Welcome to Fabulous Benedard », le guide de Sébastien, grand habitué des tables de Winamax et de la Ville du Vice : 269 pages de bons plans et anecdotes pour découvrir Las Vegas de A à Z !


6 heures du matin

Je vous entends déjà hurler. « T’es sérieux ? Tu penses vraiment nous faire lever aussi tôt ? Je suis en vacances, alors mollo. » Un sentiment bien légitime, mais le fait est que si, comme la majorité des voyageurs Européens, votre vol vers Vegas a atterri en début de soirée, vous n’y couperez pas le lendemain matin : les neuf heures de décalage horaire vont vous tirer du lit bien avant l’horaire souhaité… généralement en parfaite synchro avec le lever du soleil. Ne paniquez pas : malgré un quota d’heures de sommeil bien inférieur à la moyenne, vous vous sentirez bizarrement en pleine forme. Autant en profiter : débout, Vegas vous attend !

7 heures

Vous êtes probablement affamé. L’occasion rêvée de vous laisser tenter par l’une des options culinaires emblématiques de Las Vegas, ville no-limit par excellence : le buffet all you can eat où vous pourrez vous resservir à volonté en pâtisseries, œufs brouillés, bacon, céréales, pancakes, gaufres, fruits, café et jus d’orange autant de fois que votre appétit le dictera. La majorité des grands hôtels-casinos disposent d’un buffet ouvert aux aurores, leur qualité allant généralement de pair avec le nombre d’étoiles de l’hôtel. Chaque année, nous retournons avec plaisir au buffet du Bellagio (21$ en semaine, 31$ le week-end), non sans avoir fait un petit détour par la salle de poker, où l’aura des chances de pouvoir observer quelques high-stakers connus en train de terminer une long nuit de cash-game dans la fameuse Bobby’s Room.

Si vous recherchez une ambiance plus conviviale hors du gigantisme des casinos, éloignez-vous un peu du Strip et dirigez-vous vers le Black Bear Diner (au croisement de Tropicana et Jones), petite chaîne de restaurants familiale où l’on se sent comme à la maison dès la première visite. Le thé glacé maison est un must !

bellagio.com

blackbeardiner.com (photo : redding.com)


IMPORTANT : il faut bien qu’on en parle, car c’est souvent un sujet qui fâche chez les Français : dans les restaurants américains, le pourboire n’est pas une option mais bel et bien une nécessité, ancrée dans la culture du pays, et représentant dans la majorité des cas la seule source de rémunération de votre serveur. Vous y soustraire serait considéré comme une offense encore plus condamnable que, disons, vous ronger les doigts de pied à table. Quel est le montant optimal du tip ? Au moment de régler, laissez sur la table 15% de la note totale en cash pour ne pas passer pour un radin (si vous n’êtes pas fort en calcul mental, contentez-vous de multiplier par deux le montant de la TVA (tax) indiquée sur le ticket de caisse : le compte y est, grosso modo)

8 heures

Vrai ou faux : autour de Las Vegas, il n’y a rien à part le désert, aride et brûlant, sur des centaines de kilomètres à la ronde. Faux ! Certes, le Nevada ne regorge pas d’autant d’espaces naturels aussi beaux que ceux des états voisins (Californie, Utah, Arizona…), mais il serait dommage de se priver d’une excursion hors du bitume de Sin City : de très belles balades en voiture s’offrent à vous, la plupart réalisables en quelques heures seulement.

Pour nous, un séjour à Vegas est incomplet s’il ne comprend pas un détour vers le Red Rock Canyon, accessible à seulement trente minutes de bagnole depuis le strip. Depuis le Strip, engagez-vous sur l’I-15 vers le sud, puis enchaînez l’autoroute 215 vers l’ouest et sortez à Charleston. Tournez à gauche et poursuivez sur trois kilomètres : ça y est, vous avez quitté la civilisation. Les sommets aux fameuses pierres rouges, résultat d’une érosion vieille de dizaine de milliers d’années, s’étalent devant vous. Dépaysement garanti et bol d’air garanti dans un calme olympien ! Pour 7 dollars, vous pourrez parcourir les vingt kilomètres de la « Scenic Drive » à sens unique à l’intérieur du parc. N’hésitez pas à garer la voiture pour vous dégourdir les jambes sur l’un des nombreux sentiers de randonnée proposés. Un peu d’escalade (de difficulté « grand débutant », on vous rassure) vous permettra de prendre de la hauteur et de profiter d’une vue à couper le souffle. N’oubliez pas votre bouteille d’eau, et chaussez des baskets confortables (les chaussures de randonnée ne sont pas obligatoires, en revanche, vous pouvez oublier les tongs.)

Envie de poursuivre la ballade ? Juste derrière le Red Rock, le Mont Charleston culmine à 3632 mètres : ses cimes restent enneigées même au plus fort de l’été, et ses forêts vous permettront de retrouver une couleur plus ou moins absente du Strip : le vert. Pour l’atteindre, il vous faudra retourner sur l’autoroute 215, puis bifurquer sur la 95.

Atteindre la Vallée de Feu vous demandera un peu plus de temps (une heure de route en direction du nord-est de Las Vegas), mais la visite vaut est inoubliable, une rapide recherche sur Google Images vous en convaincra (grosso modo, le Red Rock en plus vaste). Au sud de Vegas, le lac artificiel Mead vous permettra de piquer une tête ou de louer un bateau, mais aussi de constater que l’approvisionnement en eau potable de Las Vegas (fonction principale du lac) est menacé à très court terme : le niveau de l’eau baisse chaque année, la faute à une sécheresse persistante dans l’ouest des Etats-Unis depuis dix ans, et les dernières nouvelles à ce sujet n’ont rien de rassurantes.

redrockcanyonlv.org (photo : Guillaume Gleize)

gomtcharleston.com

parks.nv.gov/parks/valley-of-fire-state-park

nps.gov/lake/index.htm


10 heures

Las Vegas est une ville jeune (son centenaire a été fêté en 2005) qui n’a jamais voulu s’appesantir sur son passé. Sa morphologie est en reboot perpétuel : il suffit de voir à quelle vitesse se renouvellent les hôtels-casinos du Strip, dont la vie quotidienne est rythmée par les implosions spectaculaires d’anciens établissements passés de mode (invariablement retransmises en direct sur les chaînes de télé locales), remplacés en quelques mois par de nouveaux projets toujours plus gros, toujours plus kitsch. Chaque été, les visiteurs réguliers des WSOP font le compte des établissements disparus au cours des douze derniers mois, et de ceux nouvellement baptisés entre temps.

Bref, vous l’avez compris, à Vegas, seul le présent compte (pas étonnant qu’on ne trouvera aucune horloge dans les casinos : hors de question que vous commenciez à vous demander si vous n’avez pas passé trop de temps à cette couteuse table de black-jack…) Néanmoins, quelques musées originaux vous permettront de vous plonger dans quelques compartiments bien spécifiques de la jeune histoire de la ville.

Dans les années 50 et 60, au plus fort de la Guerre Froide, le gouvernement Américain conduisait ses essais nucléaires à ciel ouvert, dans le désert du Nevada. Les casinos du Strip y ont très vite vu une opportunité de business, invitant leurs clients à observer depuis les toits de leurs établissements les éruptions de champignons atomiques ! Le National Atomic Testing Museum (sur Flamingo Road, à l’est du Strip) vous plonge dans cette période troublée de l’après-guerre, où régnait la paranoïa envers l’ennemi communiste, et où un père de famille responsable se devait d’investir dans la construction d’un abri antiatomique dans le jardin.

C’est un fait connu : Las Vegas et le crime organisé Italo-Américain sont intimement liés, les casinos de la ville ayant été contrôlés des décennies durant par des familles mafieuses de Chicago, Kansas City ou New York. Situé dans le Vieux Vegas, le Mob Museum explore l’histoire sulfureuse de la Mafia et de ses grandes figures : Bugsy Siegel, Meyer Lansky, Al Capone, Lucky Luciano… Il s’agit d’un des repaires favoris de Michel Abécassis, grand connaisseur du sujet : un signe de qualité qui ne trompe pas.

Où vont les néons et enseignes des vieux casinos avant que ceux-ci ne soient réduits en cendres ? Réponse : au cimetière des néons, bien entendu. Unique au monde, le Neon Museum propose depuis 1996 une balade à ciel ouvert entre les vieilles enseignes des casinos mythiques de Las Vegas, abandonnées là à même le sol. Certaines des pièces remontent aux années 30 ! Les passionnés de poker de la première heure l’ont déjà vu à la télévision : c’est là qu’a été tournée la première scène de « That’s Poker », le documentaire d’Hervé Martin-Delpierre et Jérôme Schmidt chroniquant les WSOP 2006 de Fabrice Soulier et Isabelle Mercier et diffusé sur ARTE l’année suivante. La visite de cet incroyable musée se fait uniquement sur rendez-vous (via leur site Internet), accompagné d’un guide : comptez une heure pour en faire le tour.

A Las Vegas, on peut aussi jouer en famille en laissant complètement de côté l’appât du gain (et les risques inhérents à la disponibilité 24h/24h des jeux de hasard), en témoigne le Musée du Flipper (Pinball Hall of Fame en VO) dirigé par Tim Arnold, l’un des plus grands collectionneurs de ces machines au monde. 150 machines de sa collection privée, de toutes les époques depuis les joujoux simplets des années 40 jusqu’aux modèles derniers cris du 21ème siècle, sont exposées dans un hangar non loin de l’aéroport. Pour y aller, engagez-vous sur Tropicana Est depuis le Strip et conduisez une dizaine de minutes en surveillant les bâtiments sur votre gauche : vous ne tarderez pas à apercevoir un grand panneau vous indiquant être arrivé à destination. Le musée est accessible gratuitement, et toutes les machines sont jouables moyennant quelques pièces de 25 cents. Tous les grands classiques s’offrent à vous: The Addam’s Family, Medieval Madness, Haunted House, Terminator 2, Lord of The Rings... Il y a aussi plein de machines d’arcade (genre Street Fighter 2), plus quelques machines farfelues. Cerise sur le gâteau : cette entreprise est entièrement à but non lucratif, le retraité Tim Arnold remettant l’intégralité de ses bénéfices à l’Armée du Salut du Nevada. Pour se remettre d’un bad-beat aux tables, rien de tel que de passer ses nerfs sur un multiball endiablé…

nationalatomictestingmuseum.org (photo : archure.net)

themobmuseum.org

neonmuseum.org (photo : technosis.com)

pinballmuseum.org (photo : Guillaume Gleize)


Midi

On repasse à table ? L’une des meilleures chaînes de hamburger du monde (si ce n’est LA meilleure) s’offre à vous à Las Vegas : In-N-Out. Croyez-nous : après avoir goûté le fameux « Double Double », constitué entièrement de produits frais (zéro congélation !), le Big Mac vous semblera bien fade. D’autant que le prix est imbattable. Si vous avez faim, n’hésitez pas à demander vos frites « Animal Style », pour un supplément « sauce secrète + oignons frits » pas très diététique mais ô combien succulent. Le In-N-Out le plus proche du Strip se trouve à l’ouest des casinos Excalibur et New-York New-York, juste après l’autoroute (vous ne pouvez pas louper l’enseigne géante).

Envie de quelque chose d’un peu plus gourmet ? Notre resto italien préféré de Vegas se trouve sur Spring Mountain Rd, non loin du casino Rio. L’un des secrets les mieux gardés de la ville, Roma Deli est autant une épicerie fine qu’un restaurant, et ne ferme donc pas très tard : loin des pièges à touristes du Strip, vous n’y croiserez que des « locals », mais vous vous y sentirez comme à la maison dès votre première visite.  

C’est aussi sur Spring Mountain que vous pourrez vous laisser tenter par un établissement argentin, lui aussi hors de portée des touristes : Rincon de Buenos Aires. Une cantina authentique qui elle aussi fait office d’épicerie, et où vous pourrez déguster d’excellentes viandes pour un prix dérisoire.

in-n-out.com

romadelinv.com

14 heures

Amateurs de shopping, vous allez vous régaler à Las Vegas : toutes les grandes marques y possèdent une antenne. Pour remplir votre valise à ras bord de jeans, godasses, chemises, t-shirt, etc sans trop vous ruiner, les « Premium Outlets » et leurs prix d’usine feront parfaitement l’affaire. Vous en trouverez deux à Las Vegas : l’un au sud du Strip, pas loin de l’aéroport, l’autre au nord, non loin du Vieux Vegas (Downtown), accessible après avoir emprunté l’autoute principale (I-15) et emprunter la sortie Charleston.

Si d’aventure vous remportez un bracelet et que les liasses de dollars vous encombrent les poches, les grands casinos offrent tous des rangées de boutiques, certaines orientées grand luxe (Bellagio, Caesar’s Palace), d’autre un peu plus « hipster » (on aime bien le Urban Outfitters et les boutiques de gadgets du « Miracle Mile Shops » du casino Planet Hollywood.)

En face du Wynn, le Fashion Show est aussi une excellente adresse, gigantesque centre commercial où vous pourrez là encore vous gaver en fringues mais aussi en appareils électroniques et gadgets divers.

En fouillant un peu dans le Vieux Vegas, vous pourrez trouver des boutiques entièrement dédiée au gambling (jeux de cartes, jetons livres de stratégie, on peut même y acheter des machines à sous ou une table de craps !) ainsi que des antiquaires poussiéreux. Pour aller plus loin dans la couleur locale : les prêteurs sur gages (« Pawn Shops ») disséminés un peu partout en ville (mais surtout dans les quartiers craignos) où les joueurs malchanceux viennent échanger leurs biens les plus précieux : bijoux, appareils électroniques, etc contre des espèces sonnantes et trébuchantes. Brrrrr.

premiumoutlets.com/outlet/las-vegas-north

premiumoutlets.com/outlet/las-vegas-south

miraclemileshopslv.com

thefashionshow.com (photo : sincitypresents.com)

gamblersgeneralstore.com
 

16 heures

Prenons de la hauteur, et allons voir à quoi ressemble depuis le ciel : trônant au milieu du Strip, la tour Stratosphere (vous ne pouvez pas la louper : elle mesure 400 mètres et il n’y a pas de bâtiment plus élevé à Vegas) vous propose de prendre un ascenseur à hauteur vitesse pour le centième étage, où vous pourrez observer la vue à ciel ouvert sur 360 degrés… Et pourquoi pas monter sur l’un des manèges suspendus dans le vide, ou sauter à l’élastique ! Il ne vaut mieux pas être cardiaque.

stratospherehotel.com (photo : las-vegas-trip.com)

18 heures

On vous l’a dit : Las Vegas ne s’appesantit guère sur son passé… Mais il n’empêche que la visite au « Vieux Vegas » (« Downtown » en VO) est indispensable. C’est là qu’on y trouvera les plus anciens hôtels-casinos de la ville. Certains, comme le El Cortez (1941) ou le Golden Gate (1955) semblent ne pas avoir subi la moindre rénovation depuis leur ouverture. D’autres, comme le Golden Nugget, ont été refaits de A à Z à grand coups de millions de dollars, et leur luxe n’a rien à envier aux gros établissements du Strip. Entre les deux, il y a le Binion’s : la face a changé suite à la revente de l’établissement en 2004 (avant cela, c'est là que s'y jouaient les WSOP depuis 1970), mais à l’intérieur, la moquette est garantie d’époque (traduction : n’y laissez pas tomber votre hamburger, il risque d’être englouti par une armée de mycoses datant de l’époque où Doyle Brunson gagnait trois bracelets par semaine en Stud High-Low)

Freemont Street, la zone piétonne du Vieux Vegas, est le lieu incontournable du divertissement bas de gamme : stands de gadgets à cinq dollars, boutiques de T-shirts et mugs « I Love Vegas », acteurs à la petite semaine déguisés en Batman ou Robert de Niro, traversée aérienne en mode « zipline », concerts de groupes de seconde zone, et un spectacle « son et lumière » on ne peut plus kitsch toutes les demi-heures au-dessus de vos têtes, sur le plafond d’écrans surplombant la rue.

Mais Downtown, c’est aussi un effort récent des promoteurs locaux de redonner sa place au piéton, en lui proposant une ballade à taille humaine dans un quartier disposant de vrais trottoirs où prendre sa bagnole toutes les dix minutes n’est pas une fatalité (ceux qui ont essayé de se promener à pied sur le Strip comprendront). Ainsi, juste au sud de Fremont Street, vous trouverez toute une rangée de bars et restaurants sympa donnant au quartier des airs de Brooklyn en miniature. On vous recommande le Commonwealth, un bar où le « rooftop » se situe au deuxième étage (bref, à l’opposé des tendances mégalomaniaques du Strip) et où les bières et cocktails sont à prix d’ami.

vegasexperience.com (photo : mapio.net)

commonwealthlv.com


20 heures

Le soleil va bientôt se coucher : c’est le meilleur moment pour observer les fontaines du Bellagio en action, sur le lac artificiel devant le casino. A raison d’une « salve » toutes les quinze minutes de vingt heures à minuit, vous n’aurez guère longtemps à attendre pour observer un ballet aquatique mis en musique par Frank Sinatra, Céline Dion, Elvis Presely, Ennio Morricone, et bien d’autres. C’est kitsch, c’est cliché, mais comme l’équipe de braqueurs d’Ocean’s 11 à la fin du film, on regarde tout ça avec des yeux ébahis.

bellagio.com

21 heures

On vous le recommande chaque année, mais c’est bien parce que chaque année, on y retourne avec plaisir : situé juste en face des fontaines du Bellagio sus-citées, Mon Ami Gabi est notre faux resto Français favori de Las Vegas. Ben oui, soyons honnêtes : on y sert surtout des steaks. Mais la carte offre aussi escargots, pâté, soupes à l’oignon, huitres, tartares et autres poulet-rôti dans une ambiance de bistrot parisien assez irrésistible. Tuyau : réservez durant la journée, et pointez-vous avec quelques minutes d’avance afin d’obtenir une table dans le patio donnant vers le Strip. La vue sur les fontaines du Bellagio est imprenable ! Si vous cherchez un vrai chef Français, on vous dirigera vers l’Atelier de Joël Robuchon, au casino MGM, mais attention : mieux vaut avoir disputé une table finale la veille afin de pouvoir régler la note, qui sera immanquablement élevée (soyons honnêtes, ça vaut le coup.)

Une autre steak-house tout à fait recommandable : N9NE, située au Palms, le casino préféré des post-ados bruyants venus de Los Angeles, situé en face du Rio. Ambiance « lounge » un poil prétentieuse, mais barbaque inoubliable. Et si, en bon Français, le pinard vous manque à table, on ne saura trop vous conseiller une visite hors du Strip chez Chada Thai & Wine qui mélange, comme son nom l’indique, une excellente cave avec des plats Thailandais. (3400, Jones Boulevard)

monamigabi.com (photo : hospitalityonline.com)

palms.com/n9ne-steakhouse.html

chadavegas.com


23 heures

Fatigué des excès de strass du Strip ? Rendez-vous au Gold Coast pour revenir sur terre : ici, nous sommes dans un casino familial, sans prétention, où l’on croise des cow-boys pur jus autour des tables de jeu low-stakes et où le pichet de « Blue Moon » (une excellente bière blanche américaine) ne vous coutera qu’une poignée de dollars.

Située à l’étage (cherchez l’escalator), la gigantesque salle de bowling (70 pistes) du Gold Coast est ouverte 24 heures sur 24 et est un échappatoire favori de nombre de travailleurs des WSOP : journalistes, croupiers, serveurs, et même pas mal de joueurs pros venant évacuer la frustration des bad-beats avec quelques strikes. Certaines journées, vous tomberez au beau milieu de compétitions de haut niveau rappelant les meilleures scènes de The Big Lebowski, mais la nuit, la partie est fixée à un dollar, et le bar niché au milieu du couloir est toujours accueillant. Un must pour décompresser à n’importe quelle heure du jour et de la nuit !

goldcoastcasino.com/entertain/bowling (photo : orleanscasino.com)


01 heure

Habillez-vous : on part en boîte. Las Vegas regorge de méga-clubs aux ambitions démesurées et les DJ les mieux payés au monde y ont élu résidence (notez-bien que nous n’avons pas écrit « les DJ les meilleurs du monde », mais bon, c’est une question de goût). Du coup, pour vous amuser dans les établissements les plus réputés (Bank et Hyde au Bellagio, le Hakkasan du MGM, le Marquee au Cosmopolitan, le XS au Wynn…), il faudra immanquablement raquer, que ce soit pour rentrer (que vous aimiez faire la queue ou pas), commander une tournée (idem), voire (pour les plus fortunées) réserver une table avec service VIP et bouteilles de champagne à gogo. Bref, la facture risque de grimper encore plus vite que le niveau des décibels à l'intérieur de l'établissement.

On aime tout de même bien le Ghostbar, au sommet du Palms, avec sa vue imprenable sur le Strip, et son ambiance un poil plus intime que les établissements précédemment cités (c’est petit). Même si nous n’avons pas encore pu tester, on nous dit le plus grand bien des soirées « Techno Taco Tuesday » organisées tous les mardis chez Tacos & Beer, un bar underground situé sur Paradise Road (22h-02h).

Pour ce qui est de l’after, c’est la même adresse qui revient régulièrement : le Drai’s au Cromwell (en face du Caesar’s Palace), qui n’ouvre pas avant une heure du matin et vous offre la possibilité de danser jusque huit heures. N’oubliez pas les lunettes de soleil, qui vous seront très utiles au moment de revenir sous le cagnard du Strip.

thebanklasvegas.com

bellagio.com/en/nightlife/hyde.html

hakkasanlv.com (photo : freevegasclubpasses.com)

marqueelasvegas.com

xslasvegas.com

palms.com/ghostbar.html

tacosandbeerlasvegas.com

draislv.com


04 heures

Cela fait maintenant presque 24 heures que vous êtes debout. S’il vous reste encore de l’énergie à cette heure-ci, vous n'avez probablement plus besoin de nous pour vous amuser, et les chauffeurs de taxi du Strip connaissent mieux que nous les meilleures adresses pour faire la fête à cette heure tardive. Prenez les strip-clubs, par exemple : comme les casinos, la plupart ne ferment jamais. Je dis ça, je dis rien. Vous pouvez tout aussi bien aller vous coucher tout de suite ! Votre compte en banque vous remerciera le lendemain… Tout comme votre dignité, la seule chose que l’on ne peut se payer à Vegas.

Tous ces conseils sont donnés à titre indicatif. N’hésitez pas, histoire d’être prudent, à visiter les sites Internet des établissements indiqués afin de vérifier l’heure d’ouverture, l’adresse, les prix, etc. Sans oublier, bien sûr, que l’abus d’alcool est dangereux pour la santé, de même que pas mal d’autres tentations Végassiennes. Amusez-vous bien !