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Victoire express et incontestable de Stephen Graner

- 17 décembre 2014 - Par Benjo DiMeo

18 heures à Prague, et nous autres journaleux sommes déjà en train de rédiger nos articles de conclusion et sélectionner la photo finish la moins floue sur notre carte SD. Moins de cinq heures au compteur pour cette dernière grosse finale de l'année : cela faisait longtemps que je n’avais pas assisté à une finale aussi rapide sur le circuit European Poker Tour. Tiens, je crois que la dernière fois, c’était à Deauville en janvier 2013, lorsque le qualifié Winamax Rémi Castaignon avait assommé ses huit adversaires avant même que le soleil ne se couche. Sans doute pas un hasard : tout comme Rémi il y a deux ans, l’Américain Stephen Graner a pu soulever le trophée quelques heures après avoir entamé la dernière table avec un massif chip-lead, disposant de plus d’un tiers des jetons en circulation autour de la table.

A l’évidence un joueur expérimenté (en témoigne un palmarès live entamé en 2011 ou figurent nombre de victoires et finales sur le sol Américain, dont une aux World Series of Poker en 2014), Stephen Graner a parfaitement géré son avance et distillé le savant mélange d’agression et de contrôle que l’on attend d’un chip-leader en finale d’un tournoi. Après la sortie de Rémi Castaignon en septième place, Stephen s’est chargé d’éliminer Bjorn Wiesler sur un coin-flip gagnant (6ème pour 172,340 euros), puis Simon Mattsson (encore un coin-flip, 5e pour 235,700 euros), tout en faisant quelques calls impressionnants au passage contre les rares adversaires ayant la témérité de vouloir le bluffer. Derrière, le Suédois Anton Bertilsson a trouvé les As pour éliminer Fabio Sperling et sa paire de 6 (4e pour 308,180€ de prix) : on tenait déjà le trio final du tournoi. Un trio rapidement amputé du discret Jonathan Wong, short-stack éternel récompensé de 410,190 euros pour sa patience.

Le duel final de cet EPT Prague serait à l’image du reste de la finale : à sens unique, Anton Bertilsson ne parvenant pas à remonter la pente immense qui lui faisait face sous la forme de Stephen Graner, malgré un coin-flip gagné en début de match. Un coin-flip, c’est aussi à cela qu’allait ressembler la dernière main d’un duel dominé par Graner, jouée à tapis avant le flop : paire de 4 pour l’Américain, Roi-5 (KING5 baby !) pour le Suédois.

Après un board J-6-3-Q-10 pouvait débuter la parade habituelle des fins de tournois : photos, trophée, présentateur TV surexcité tentant d’arracher une déclaration un tant soit peu intéressante à un jeune joueur timide et plus ou moins entièrement anonyme, ne sachant pas trop comment réagir devant les caméras et photographes quelques instants après avoir gagné presque un million d’euros au terme d’une compétition de jeu de cartes ayant duré six jours.


Entre les organisateurs, un mec ayant gagné 582 720€, et un autre ayant gagné 969 000€ : cachez votre joie, les mecs !

La routine, quoi ! Notre nouveau champion est Américain (le premier depuis deux ans à provenir du pays des hamburgers, des armes à feu, et des strip-teaseuses silliconées faisant des études de philosophie), il a 26 ans, il habite à Las Vegas, et il se trouvait à Prague dans le cadre de vacances en Europe avec sa copine. Ce qui ne veut pas dire qu’il a joué le Main Event de l’EPT Prague par hasard, non, le tournoi était bel et bien inscrit à son programme au moment de prendre l’avion. En revanche, sa perf’ a bouffé presque la moitié du temps de vacances du couple : il ne leur reste plus que quatre petites journées pour profiter de la France (leur prochaine destination) avant de repartir à la maison.

Main Event EPT Prague - 5 300€ - 1,107 entrants

Vainqueur : Stephen Graner (USA) 969 000€
2e : Anton Bertilsson (Suède) 582 720€
3e : Jonathan Wong (UK) 410 190€
4e : Fabio Sperling (Allemagne) 308 180€
5e : Simon Mattsson (Suède) 235 700€
6e : Bjoern Wiesler (Allemagne) 172 340 €
7e : Rémi Castaignon (France, Qualifié Winamax) 129 390€
8'e : Militiadis Kyriakides (Grèce) 92 610€

Rendez-vous en 2015



Ainsi s'achèvent ces six journées de reportage en direct de Prague, pour le dernier gros tournoi de l'année où nous aurons vibré en compagnie de Davidi Kita, Rémi Castaignon, Benjamin Pollak, Sylvain Loosli et beaucoup d'autres. Notre prochain rendez-vous sur le circuit pro live sera vraisemblabement programmé à Deauville, où l'European Poker Tour posera ses valises (pour la dernière fois ? C'est ce que dit la rumeur) à la fin du mois de janvier prochain.

En attendant, nous vous souhaitons de joyeuses fêtes de fin d'année, et vous donnons rendez-vous sur Winamax où nous aurons largement de quoi nous occuper durant les semaines qui viennent : la suite de Dans la Tête d'un Pro, la dernière émission Multiplex Poker de l'année dimanche soir, la X-Mas Party annuelle, et bien sûr les Winamax Series, dont la onzième édition débute le dimanche 4 janvier !

Merci à tous pour votre fidelité. Portez-vous bien, n'oubliez pas votre bonnet quand vous sortez, et regardez à gauche et à droite avant de traverser. Bisous !

Benjo