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Présentation des finalistes

- 11 janvier 2010 - Par Benjo DiMeo

Siège 1 : Zachary Goldberg, 21 ans, New York, USA – 2,340,000 de tapis
Comme presque tous les finalistes de la PCA cette année (et les autres années aussi), Goldberg passe une bonne partie de son temps à jouer au poker sur Internet. Pas en tant que pro, cependant, puisque qu'il continue d'aller à l'université d'Arizona où il étudie la finance. Goldberg a commencé a jouer au poker à la maison, avec ses potes. Il avait seize ans. Il dit adorer jouer des tournois, mais préfère jouer des grosses parties de cash-games quand il est en ligne. Il s'est payé le tournoi avec ses propres fonds, sans se qualifier – c'est la première fois qu'il fait cela. C'est aussi la première fois que Goldberg fait un résultat en live. Online, sa meilleure perf' reste une seconde place dans un tournoi à 160 dollars.

Siège 2 : Ryan « G0lfa » D'Angelo, 24 ans, Binghamton, New York – 10,090,000
Cela fait maintenant trois ans que Ryan pratique le poker de manière professionnelle, et ses résultats sont déjà très impressionnants. Il est le troisième joueur de l'histoire seulement à remporter deux tournois des WCOOP durant la même année : l'épreuve de 8-game (300,000$), et l'épreuve mixte PLO/PL Hold'em (422,100$). En compagnie d'ElkY et des autres vainqueurs WCOOP 2009, Ryan s'est d'ailleurs vu remettre samedi soir un bracelet commémoratif pour chacune de ses victoires. On l'a déjà vu jouer à l'EPT, mais c'est son premier cash dans un tournoi à 10,000$. Son meilleur résultat en live est venu aux WSOP 2008 sous la forme d'une troisième place dans une épreuve de No Limit à 2,000$. Ici, Ryan a eu un mauvais départ, tombant aussi bas que 5,000, l'obligeant à se mettre à tapis au moins une fois. Mais l'américain est revenu, terminant la journée à 90,000. Une journée en forme de montagnes russes aller suivre, avant que le rush ne commence le lendemain. « C'était incroyable », dit-il. « J'ai gagné tous les coin-flips, touché tous les flops, tout, tout, tout. Je n'ai fait que monter depuis le Day 2. »

Siège 3 : Aage Ravn, 24 ans, Narvik, Norvège – 1,690,000 de tapis
Il ne fait peut-être pas très beau temps aux Bahamas en ce moment, mais pas autant qu'en Norvège, où la température est actuellement de moins 20 degrés Celcius. Une autre bonne raison pour Ravn d'être ici, et pas à la maison à Narvik. Le consultant en communications de 24 ans a remporté son siège grâce à un satellite à 100$ rebuy en ligne, et a aussitôt cherché à vendre des pourcentages de ses gains éventuels. Les forums ont répondu présent, et Aage a réussi à se faire sponsoriser à hauteur de 20%, y compris 2% par Johnny Lodden. Ce dernier lui a dit : « J'espère que tu en feras quelque chose ! » Maintenant assuré de remporter au moins 201,300$, Ravn a plus qu'accompli cet objectif. C'est seulement son second tournoi majeur. Le premier qu'il avait disputé était un side-event pour l'EPT de Copenheague, qu'il avait gagné, remportant 40,000$ au passage.

Siège 4 : Tom Koral, 26 ans, Chicago, Illinois – 5,370,000 de tapis
Cela fait six ans que Koral joue au poker. Il n'a eu besoin de faire qu'un seul dépôt en ligne : 75 dollars au total, qu'il avait transformé en une somme à six chiffres en seulement un an. Toutes les années qui ont suivies furent gagnantes. Koral a accumulé plus de 600,000$ de gains en live, mais la finale de la PCA représente sa meilleure performance à ce jour, surclassant sa seconde place dans un tournoi du circuit WSOP. Koral dispute les tournois juste pour le fun : ce sont les parties de cash-games qui occupent la majeure partie de son temps de travail, en particulier le Omaha High-Low et les parties « Mixed ». Koral dit qu'une victoire aux Bahamas serait fantastique, mais que son vrai objectif est la conquête d'un bracelet WSOP. Avec déjà 13 places payées et deux tables finales, l'objectif ne semble pas irréaliste. En dehors de la table, Koral aime les voyages et le golf. Sa famille était présente cette semaine mais est déjà rentrée à la maison – sa petite amie a prévu de revenir aujourd'hui pour le supporter.

Siège 5 : Harrison Gimbel, 19 ans, Jupiter, Floride – 600,000 de tapis
Gimbel a remporté son ticket pour le tournoi lors du tournoi satellite organisé la veille du départ. Atteindre cette finale représente son meilleur résultat à ce jour, après avoir gagné quelques tournois en ligne et remporté le Florida State Poker Championships 2009 au casino Isle de Pompano Beach (gain : 67,860$). En ligne, son meilleur résultat récent est une sixième place au Sunday Million valant 40,000$. Si Harrison réussit à remporter la PCA, il deviendra le plus jeune des sept vainqueurs de l'épreuve. Ses débuts au poker, Harrison les a fait à treize ans dans des parties entre amis avec son grand frère. Il avait prévu d'étudier l'économie à l'université d'Alabama en septembre, mais est tombé malade durant les premières semaines, accumulant du retard dans les cours. Cela a précipité sa décision de tout laisser tomber pour se consacrer à plein temps au poker.

Siège 6 : Barry Shulman, 63 ans, Las Vegas, USA – 6,805,000 de tapis
Avant le mois d'octobre dernier, l'ancien développeur immobilier Barry Shulman était probablement plus connu comme le proprio du magazine américain Card Player, et comme le père de Jeff qui, à l'époque, attendait avec impatience de disputer la finale du Main Event des WSOP. C'était avant que Barry ne décroche une sensationnelle victoire aux WSOP-Europe en battant Daniel Negreanu heads-up. Le prix de 801,603 livres sterling ajouté à la cinquième place de Jeff au Main Event (1,953,452$) a fait des Shulman l'un des familles les plus rentables du poker. Depuis le rachat de Card Player, Jeff et Barry ont augmenté la diffusion du magazine pour la faire passer à 60,000, tandis que le nombre de visites quotidiennes sur le site internet passait de 800 à 16,000.

Siège 7 : Benjamin « xthesteinx » Zamani, 23 ans, Boca Raton, Floride – 3,700,000 de tapis
Agé de 23 ans, Zamani a commencé à jouer aux cartes avec des amis lorsqu'il était au lycée. En tournoi, il joue uniquement au No Limit, mais ne rechigne pas à une petite partie de Pot Limit Omaha lorsqu'il s'agit de cash-game. Zamani a remporté de nombreux tournois online, et a joué plus de 50 compétitions en live. Son meilleur résultat à ce jour ? Une dixième place dans un tournoi à 5,000$ des WSOP en 2009.

Siège 8 : Tyler « puffinmypurp » Reiman, 21 ans, Morton, Illinois – 9,350,000 de tapis
Tyler est le joueur ayant mis fin aux rêves de John Duthie d'atteindre la table finale de la PCA, quand sa paire de Dames a trouvé un brelan au flop pour battre les As de l'anglais. L'énorme pot de 10 millions a donné à Reiman un avantage certain qu'il n'a plus lâché ensuite. Reiman avait déjà fait les places payées lors de la PCA 2009 – une 132ème place valant 12,500$, ainsi qu'à l'EPT de Londres où il avait terminé en 29ème position (pou run gain de 13,052£). Reiman a atteint 21 ans l'année dernière, et joué ses premiers WSOP – où aucun résultat ne s'est matérialisé après dix tournois disputés. Très connu en ligne, Tyler y a eu une bonne série de résultats, y compris un gain de 104,000$ pour avoir remporté un tournoi à 1,000$.