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Who's who in Dortmund

- 14 mars 2009 - Par Benjo DiMeo

Par Mad Harper/PokerStars. Traduction : Benjo

Siège 1 : Holger Kanisch, 26 ans, Koblenz, Allemagne – 661,000
Le jeune Holger Kanisch est inscrit à la section « sciences économiques » de l'université de Wuppertal, mais admettra bien volontiers qu'il n'est guère concentré sur ses études, ces temps-ci, passant en moyenne cinq heures par jour à jouer au poker en ligne. « Tonding », comme on l'apelle sur Internet, n'en est pas à son premier tournoi, ayant disputé le Main Event des WSOP 2007 et l'APPT de Macau. « Habituellement, je joue des Sit & Go's entre 50 et 200 dollars », a commenté Holger, qui s'est payé l'EPT de Dortmund avec sa propre bankroll : « J'ai pensé que cela valait le coup de tenter ». Holger n'a pas de plan précis pour la table finale, et espère juste « aller le plus loin possible. » Son adversaire le plus dangereux à la table, estime t-il, est William Thorson : « Il a la position sur moi, et est un très bon joueur, très agressif. »

Siège 2 : William Thorson, 25 ans, Gothenburg, Suède - 829,000
Ce diplômé en économie est tout simplement l'un des joueurs les plus populaires du circuit EPT – tout le monde est fan du « fisken » suédois. Dénué de peur, William peut terrifier une table entière tout en gardant un sourire jusqu'aux oreilles. Le vétéran Willie Tann a un jour blagué en disant que lorsqu'il serait plus âgé, il aimerait devenir comme William. Ses accomplissements à l'EPT sont nombreux : le meilleur résultat, et la plus grande déception de William à ce jour restant sa sixième place à San Remo en 2008, où il a terminé en sixième place. On l'a aussi vu manquer de peu la table finale lors de la PCA l'année dernière, et sur le podium à Dublin lors de la saison 3. En dehors de l'EPT, William a effectué des bonnes performances aux WSOP, incluant une 13ème place au Main Event 2006 pour 907,000 dollars, et une table finale dans le tournoi de Limit Hold'em à 5,000 dollars (bon pour 136,493 dollars de gains). En ligne, William se concentre sur les cash-games en Omaha, mais préfère les tournois quand il joue live. Son passe-temps favori en dehors du poker : le cheval de trot – lui et son père en possèdent plusieurs en Suède. On peut le retrouver en ligne derrière le pseudonyme « William ».

Siège 3 : Cengizcan Ulusu, 38 ans, Turquie – 537,000
Cengizcan Ulusu est un joueur de poker profesionnel depuis plus de 20 ans. Cependant, il ne pratique le Texas Hold'em que depuis un an. L'EPT de Dortmund, dont il a lui-même payé l'entrée, représente le meilleur résultat de Cengizcan à ce jour.

Siège 4 : Johan Storakers, 37 ans, Stockholm, Suède – 1,615,000
A 37 ans, Johan Storakers est un veteran sur le circuit international du poker – comme le prouve son interminable palmarès sur la base de données Hendon Mob, dont les premiers résultats remontent à 1996. « L'aigle Suédois » a accumulé plus d'une douzaine d'apparition en tables finales d'épreuves WSOP, WPT et autres gros circuits mais, en dépit de nombreuses participations, Johan n'avait jamais été loin dans un tournoi EPT... bien qu'on l'ait vu terminer en troisième place d'un side event à Barcelone lors de la saison 4. Le plus gros gain de Storakers à ce jour : 486,000 dollars, pour sa deuxième place lors de l'Aruba Classic en 2008. Le total de ses gains de carrière s'élève à près de 2,5 millions de dollars.

Siège 5 : Mike McDonald, 19 ans, Waterloo, Canada – 746,000
Mike McDonald poursuit sa jeune carrière en force, tel un boulet de canon, avec encore une autre apparition en table finale. Vainqueur ici-même à Dortmund il y a un an, pour un premier prix de 933,600 euros, Mike est aujourd'hui en position pour réaliser un exploit encore jamais accompli par aucun joueur sur le circuit : remporter un second titre EPT. En 2008, à 19 ans à peine et portant encore un appareil dentaire, McDonald a pulvérisé un field très difficile pour remporter le tournoi. Il s'agissait à l'époque de sa cinquième place payée en cinq semaines, la plus grosse de sa carrière. L'ancien étudiant en mathématiques – connu sous le pseudonyme de « Timex » en ligne – a aussi terminé en 14ème place à Prague lors de la saison 4 de l'EPT – pour un prix de 20,200 euros.

Siège 6 : Sandra Naujoks, 27 ans, Dessau, Allemagne - 586,000
Avant de poursuivre une carrière de graphiste et de mannequin, Sandra a d'abord étudié la langue allemande et l'histoire. Elle a commencé a jouer au poker avec des amis, avant de tenter sa chance sur les tournois de NLHE en ligne (pseudonyme : « The Black Mamba »). En 2008, Sandra prit le monde du poker par surprise en remportant les European Championships lors du Casino Austria Poker Tour, l'un de ses premiers tournois live. Sandra a recu la récompense de meilleure joueuse Européenne de l'année lors de la cérémonie des trophées du Poker Européen remis à Paris. Sandra réalise ici son premier résultat à l'EPT. Elle adore ses bottes de cow-boy, et fume au moins un Havane par jour. Oh, et son animal de compagnie est un serpent des blés !

Siège 7 : Luca Pagano, 30 ans, Trévise, Italie – 1,115,000
Même s'il ne remporte pas le tournoi au final, l'EPT de Dortmund restera une épreuve historique pour Luca. Déjà détenteur du record des places payées à l'EPT, l'italien se classe dans les points pour la dixième fois cette semaine en allemagne – faisant grimper ses gains à l'EPT jusqu'à 500,000 euros au moins. Son dernier grand résultat à l'EPT date de la Grande Finale à Monte Carlo en 2008, où Luca avait atteint la sixième place, pour une récompense de 337,000 euros. Luca est aussi très compétitif lors des tournois live, comme en témoigne son palmarès. Il fut élu Joueur de l'année à l'EPT en 2008.

Siège 8 : Marc Gork, 21 ans, Chemnitz, Allemagne – 540,000
Étudiant en littérature et en langues, Marc joue au poker depuis quatre ans, mais ce n'est pas un joueur professionnel. « Même pas la moitié d'un », ajoute t-il. Cette place en table finale à Dortmund est de loin son plus gros succès à ce jour. Avant cela, le plus gros résultat de Marc fut de se qualifier pour le tournoi, lors d'un tournoi satellite à 300 euros avec rebuys, organisé au Casino Hohensyburg dimanche dernier. « Tout s'est passé comme dans un rêve, jusqu'à présent », commente Marc. « C'est mon premier EPT et cette semaine m'a donné envie de jouer plus de tournois à l'avenir : j'espère pouvoir disputer la prochaine étape de l'EPT à San Remo »