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Back to back cocorico : ElkY remporte l'EPT des Bahamas !

- 11 janvier 2008 - Par Benjo DiMeo

Coverage par Winamax
photo : Chris Hall/www.blondepoker.com

Il l'a fait ! Après sept heures de domination totale en table finale, la légende online Bertrand « ElkY » Grospellier a remporté son premier titre majeur aux Bahamas, lors de la PokerStars Carribean Adventure. Le français a triomphé de 1135 joueurs au terme de six jours de combat, pour remporter le trophée et le premier prix de 2 millions de dollars.

Et quelle sacrée performance ! A une table peuplée de jeunes américains biberonnés au poker en ligne, ElkY a terrassé cinq de ses sept adversaires, monopolisant le jeu quasiment de bout en bout. Après un round d'observation d'une heure où David Pham a utilisé son énorme chip-leader pour prendre le contrôle de la table, Grospellier a remporté une coin-flip cruciale pour éliminer Ricky Forenbach. Quelques minutes plus tard, il prenait l'avantage sur Pham, battant ce dernier avec une quinte ventrale trouvée sur le tournant. Dès lors, ce fut l'hécatombe, ElkY collectant les scalps les uns après les autres, et envoyant le désormais ex-chipleader dans les cordes. Christian Harder, short-stack, tomba avec une paire de sept contre les Valets du français. Puis, l'excellent Joe Elpayaa sortit avec Roi-Valet contre As-Dame. Encore une élimination signée ElkY.

Le Dragon, mal en point, reprit des couleurs en éliminant Craig Hopkins, beaucoup trop patient dans cette finale. L'Anglais dut envoyer les quelques blindes qui lui restaient avec Roi-8, insuffisant contre la paire de Dix de l'Américain.

ElkY continuait de diriger le spectacle, et passa la barre des dix millions en jetons dans la bataille à quatre joueurs, relancant presque chaque pot. L'élimination de Pham vint des mains d'ElkY – qui d'autre ? - lorsque ce dernier trouva une couleur sur la rivière contre les deux paires du vétéran.

Kris Kuykendall a joué un très bon poker durant cette finale, pour finir par perdre une main cruciale : As-Dame de carreau à tapis avant le flop contre les Rois de Hafiz Khan. Aucune aide ne vint sur le flop, ne laissant Kuykendall qu'avec 1,5 millions aux blindes 60,000/120,000. Le jeune américain fut logiquement le suivant à sortir, victime de Hafiz Khan.

Le tête à tête pouvait commencer. Surement que dans un coin de sa tête, ElkY repensait à cette finale EPT à Copenhague, presque un an plus tôt jour pour jour, où le titre lui avait échappé d'un cheveu. Avec 15 millions pour le français contre 9 millions pour l'Américain, tout le monde s'accordait à dire que l'on pourrait avoir affaire à un long tête à tête.

En fait, pas du tout. Immédiatement, ElkY prit le contrôle des débats, relancant chacun de ses boutons, tandis que son plus timide adversaire se contentait de payer, ou de jeter ses cartes. Grospellier prit un gros pot avec un brelan d'As joué en sous-marin, et cinq minutes plus tard, c'était fini : Khan, sans doute exaspéré par l'aggression constante d'ElkY, sur-relanca à tapis avec 9-3 dépareillés. Mauvais timing : Grospellier le paya en une seconde avec une paire de huit.

Coverage par Winamax
photo : Chris Hall/www.blondepoker.com

Un board sans histoire fut retourné par le croupier, et l'on tenait le nouveau champion de l'EPT des Bahamas. Trois semaines après le sacre d'Arnaud Mattern à Prague, c'est encore un français que l'on allait voir brandir le trophée. Une victoire importante à plus d'un titre. D'abord, et il sera bientôt inutile de le préciser, les joueurs français ne sont plus là pour faire de la figuration. Et surtout, cette victoire vient comme une consécration, et une confirmation pour ElkY, comme il l'expliquera dans son interview post-victoire. La PCA est LE tournoi des joueurs en ligne par excellence, une des plus attirant plus de 700 qualifiés internet, et l'ensemble des ténors de la nouvelle génération. Voir ElkY, emblème d'une génération dopée au multitabling, triompher de ses pairs : tout un symbole.

Ainsi se termine une semaine de couverture du plus gros tournoi jamais organisé en dehors des WSOP. A n'en point douter une sacrée réussite, avec la plus belle conclusion qui soit. Merci de nous avoir suivi si nombreux. En direct des Bahamas, je vous quitte et vous dis : à bientôt !

Résultats
Vainqueur : Bertrand "ElkY" Grospellier 2,000,000$
2/ Hafiz Khan 1,094,976$
3/ Kris Kuykendall 800,000$
4/ David Pham 600,000$
5/ Craig Hopkins 450,000$
6/ Joseph Elpayaa 300,000$
7/ Christian Harder 200,000$
8/ Richard Fohrenbach 150,000$