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[Blog] Comment j'ai gagné la Top Shark Academy

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FBK Blog

Ça y est, nous y sommes ! Je débarque dans ce magnifique hôtel qu'est le Hyatt Regency Paris, transformé en salle de poker pour l'occasion. Le Main Event de l'EPT Paris va débuter, et je ressens déjà l'effervescence autour de moi : dans la file des inscriptions, mais aussi dans tous les recoins de la salle, où des groupes de joueurs discutent de notre jeu préféré. D'ailleurs, j'aperçois énormément de Français, plus connus les uns que les autres, mais également un bon paquet de légendes du poker mondial. Pas étonnant : c'est la première fois que le festival EPT débarque dans la capitale !

Allez, c'est l'heure. Je m'avance avec mon ticket en main et le floor m'indique ma table : ça sera la 8 ! En arrivant, je vois Daniel Negreanu rigolant à tue-tête avec mon nouveau coéquipier Adrián Mateos, déjà prêt à en découdre ! Je m'assieds, et une question me vient tout de suite à l'esprit : qu'est-ce que je fais là ? Comment, en l'espace de quelques semaines, suis-je passé de mes modestes MTT en ligne aux plus beaux tournois du monde ? C'est le moment de revenir sur cette Top Shark Academy qui va sans aucun doute bouleverser ma vie.

Au commencement

Manzone Blog 1Nous sommes le 15 novembre 2022, aux alentours de 15 heures. Je suis au travail, et je me gare devant mon lieu d'intervention. Je m'apprête à descendre de mon véhicule, quand j'entends une notification sur mon téléphone : un mail de Winamax, plus précisément de notre chère Patricia. Grâce à mon classement annuel sur le Challenge Grand Prix, je reçois trois tickets pour participer à trois tournois opposant les 50 meilleurs joueurs de ce classement, le soir même. Les gagnants de chaque tournoi intègrent directement la première semaine de la Top Shark Academy ! Bon, je n'avais pas prévu de jouer ce soir-là, mais ça a l'air chouette... alors je suis in dans les trois !

Comme vous l'avez sûrement deviné, l'un de ces trois tournois s'est bien passé pour moi. J'ai même eu l'occasion de défier en heads-up le fameux zChance44 (petit brag), et de gagner. Hop, me voilà qualifié pour la Semaine 1 de la Top Shark Academy !

Et maintenant ? C'est quoi la suite ?

Les épreuves

Deux semaines plus tard, c'est parti. La compétition commence, et je découvre mes concurrents et les épreuves. N'ayant jamais assidûment suivi la TSA, je profite de ces deux semaines pour fouiller dans les archives de Winamax, afin de voir à quelle sauce je vais être mangé. Je mate les vidéos, les commentaires du jury, etc. et je me rends vite compte : dis donc, ça ne va pas être simple cette histoire !

En bon compétiteur que je suis, je décide de m'impliquer à fond dans toutes les épreuves. Maintenant qu'on est là, ce n'est pas pour faire de la figuration ! J'y passe donc tout mon temps libre : soirées, week-ends, et même nuits, afin d'essayer de rendre au jury un travail de la meilleure qualité possible. J'ai envie de prouver à tout le monde, et surtout à moi-même, que je suis capable de rivaliser avec de très bons joueurs.

Les semaines défilent, et les épreuves se passent plutôt bien pour moi. Mis à part un petit accroc en Semaine 1, je me sens de mieux en mieux sur les épreuves pratiques et théoriques au fil des semaines. J'ai l'impression de mieux comprendre les attentes du jury, et mon implication ne cesse de grandir.

Je vous passe les détails de chaque épreuve, dont vous pouvez retrouver tous les récaps en ligne. Mais ça y est : la dernière épreuve est finie, et les résultats sont tombés : je vais participer à la finale ! À ce moment, je suis très heureux d'avoir atteint ce premier objectif, mais ce n'était qu'une petite partie du chemin. Maintenant, place au grind !

La préparation

Il me reste maintenant deux semaines pour préparer au mieux cette finale. Je profite à fond de mes proches pendant la période des fêtes, afin d'arriver gonflé à bloc pour le top départ. Mais il me reste quelques détails à régler.

Manzone Blog 5Tout d'abord, je fais un tour sur le Net pour commander deux écrans plus grands. Après tout, je peux bien me faire ce cadeau après ce mois de compétition si rude ! Et puis, je vais en avoir bien besoin. Je réfléchis à ma stratégie pour déterminer au mieux la conduite à tenir. Après des heures de discussion avec les collègues de mon groupe de travail, à faire de grands calculs savants (pas du tout), c'est décidé : le maître mot de cette finale sera pour moi le volume !

Je compte beaucoup sur les tournois de fin de matinée/après-midi pour remplir mon tableau de performances. Après tout, ce sont les fields que je maîtrise le mieux, alors autant jouer sur mes qualités.

Le dernier acte

C'est le grand jour. Cette année, la finale débute le 1er janvier. Bon, je ne vais pas vous mentir : j'ai quand même trinqué pour la nouvelle année. Mais ce réveillon avait une saveur particulière pour moi. Une seule idée me traversait l'esprit : l'envie de commencer cette finale et d'en découdre.

Les deux premiers jours sont difficiles, les journées sont longues... très longues ! C'est la première fois que je joue de si longues sessions, avec autant de tables en simultané. Mon cerveau me fait comprendre qu'il n'est pas habitué, comme une sorte de surchauffe. Malgré une place d'honneur sur le beau Marathon Championship (26e) le premier jour, les sessions ne se passent pas très bien.

J'attaque le troisième jour avec une idée précise en tête : je me laisse cette journée pour essayer de m'adapter mentalement au rythme que je m'inflige. La session ne se passe pas beaucoup mieux, mais je sens que mon corps et ma tête commencent à s'y faire. Je suis dans un bien meilleur mindset, et je finis même la soirée avec le sourire. Demain, on casse tout !

Manzone Blog 4Les deux jours suivants se ressemblent : je me sens bien, les deeps runs s'enchaînent mais échouent inlassablement à des places qui ne comptent pas. Quand est-ce qu'il va passer, ce flip à 20 joueurs restants ?

Après cinq jours de compétition, le classement est serré. Mes adversaires, eux aussi, ont l'air d'avoir du mal avec les coups cruciaux des fins de tournois. Tant mieux pour moi ! Je suis toujours dans la course et tout reste à faire.

Ma première performance significative arrive le sixième jour. Je finis quatrième d'un Series à 20 €, suite à un coup de ma part (un spew ?) contre un adversaire, disons, créatif. Et si ce coup du sort m'était fatal ? Est-ce que je n'ai pas laissé passer ma chance de prendre de très gros points ? L'heure n'est pourtant pas aux questions, mais j'y pense. J'ai du mal à trouver le sommeil, mais il faut repartir dès le lendemain.

Les quatres jours suivants sont identiques : rien à signaler de mon côté. Mes adversaires eux, claquent quelques perfs, et l'écart se resserre encore plus.

Nous sommes mercredi, il reste deux jours de compétition, et les plus beaux tournois du festival commencent aujourd'hui : les Day 2 des Flights. Vous savez, ces tournois où on met tous 50 bullets pour se qualifier... C'est le moment de tout donner : cette opportunité ne se présentera peut être pas une seconde fois, alors j'y vais à fond !

L'envol

Manzone Blog 2Je décide de changer mes habitudes en ce jour crucial : je m'octroie une longue balade au bord de ce magnifique canal de la Siagne pour faire le vide au maximum. Le mental sera la clé, alors autant arriver frais !

La magie opère sur le Day 2 du Super Championship Mystery à 500 €, où je retrouve à ma table un de mes adversaires de cette Top Shark Academy, "JossTheBoss9".

Arrivé assez shortstack à table, je trouve des occasions de remonter assez rapidement, et au bout de quelques heures de jeu, je décroche une des primes mystères à 20 000 € en éliminant un adversaire. Quelle sensation incroyable ! Je vais finir gagnant sur cette période de finale si difficile ! C'est déjà ça de pris, mais pas question de se déconcentrer : l'objectif n'est pas encore atteint.

Quelques minutes plus tard se déroule peut-être le plus gros tournant de cette édition. Je pars à tapis contre Joss avec une paire de Valets contre sa paire de Dames pour ses 20 dernières blindes. Et pan, le Valet au flop ! Incroyable ! J'élimine l'adversaire le plus proche de moi au classement, sur un des tournois où il y a le plus de points à prendre. Qui sait, si ce coup avait connu une autre issue, peut-être que c'est Joss qui écrirait ces lignes à ma place aujourd'hui... Malheureusement, ce deep run s'achève pour moi à la 20e place, ce qui représente quand même plus de 8 000 points.

Les Day 2 des Flights se passent mal pour tout le monde. Je consolide un peu mon avance grâce à ce deep run, mais tout reste encore jouable dans la dernière ligne droite. Pas question de baisser la garde !

La consécration

Manzone Blog 3Nous arrivons au dernier jour. Je décide de lancer toute la grille de tournois pour mettre le maximum de chances de mon côté. Un dernier deep run sur le Tea Time (3e), commenté en fil rouge par PonceP en direct sur Winamax TV, me donne un grand bol d'air. Je passe le reste de la soirée à essayer de deep run les tout derniers tournois des Series, mais surtout à scruter les tables restantes de mes adversaires. Il est environ une heure du matin quand nos derniers tournois se terminent. Ça y est, c'est fini ? Est-ce que je n'ai pas oublié des points quelque part ? J'ai du mal à réaliser ce qu'il m'arrive. Un poids se dégage de ma poitrine, avec un sentiment de fierté incroyable.

Cette compétition est aussi intense que magnifique. Je souhaite sincèrement à tous les joueurs de poker mordus de défi de s'y essayer !

J'en profite pour féliciter tous mes concurrents de cette Top Shark Academy, et plus particulièrement les trois finalistes qui m'ont rendu la tâche très difficile ! Un grand bravo à eux, ce n'est sans doute que partie remise. Un immense merci également à tout mon entourage qui m'a soutenu coûte que coûte durant cette compétition. Ils se reconnaîtront.

Une nouvelle année commence pour moi de la plus belle des manières. J'espère que ce n'est que le début d'une aventure qui s'annonce extraordinaire ! À très bientôt sur les tables.


Jokeezy06

Trois ans après s'être mis sérieusement au poker, ce Cannois de 29 ans va se donner à fond pour vivre pleinement son année dans la peau d'un Team Pro.

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